Recent Posts

IELTS – 15

-Theo Cambridge 15 /Test 1/ Passage 1-

Hạt nhục đậu khấu – một loại gia vị rất có giá trị

 

Cây nhục đậu khấu, Myristica Fragrans, là một cây lớn và xanh tươi quanh năm có nguồn gốc từ Đông Nam Á. Cho đến cuối thế kỷ 18, nó chỉ phát triển ở một nơi trên thế giới: một nhóm đảo nhỏ ở biển Banda, một phần của Moluccas – hay Quần đảo Spice – ở phía đông bắc Indonesia.

Cây được phân nhánh dày với tán lá dày đặc của lá hình bầu dục màu xanh đậm, và tạo ra những bông hoa nhỏ, màu vàng, hình chuông và hình quả lê màu vàng nhạt. Quả được bọc trong vỏ trấu. Khi quả chín, vỏ trấu này chia thành hai nửa dọc theo một đường rãnh chạy theo chiều dài của quả. Bên trong là một hạt sáng bóng màu nâu tím, dài 2-3 cm, rộng khoảng 2 cm, được bao quanh bởi một màu đỏ nhẹ hoặc màu đỏ thẫm bao phủ gọi là ’aril. Đây là nguồn của hai loại gia vị hạt nhục đậu khấu và vỏ nhục đậu khấu, loại trước được sản xuất từ hạt khô và loại sau từ vỏ hạt.

Nhục đậu khấu

 

Nutmeg là một nguyên liệu được đánh giá cao và đắt tiền trong ẩm thực châu Âu thời Trung cổ, được sử dụng như một chất tạo hương vị, dược liệu và chất bảo quản. Trong suốt thời kỳ này, người Ả Rập là nguồn nhập khẩu độc quyền gia vị này của châu Âu. Họ đã bán hạt nhục đậu khấu với giá cao cho các thương nhân có trụ sở tại Venice, nhưng họ không bao giờ tiết lộ vị trí chính xác của nguồn gốc của mặt hàng vô cùng quý giá này. Sự thống trị của người Ả Rập-Venice trong thương mại cuối cùng đã kết thúc vào năm 1512, khi người Bồ Đào Nha đến quần đảo Banda và bắt đầu khai thác tài nguyên quý giá của quần đảo này.

Nhận thấy luôn có một nguy cơ cạnh tranh từ nước láng giềng Tây Ban Nha, người Bồ Đào Nha bắt đầu ký hợp đồng phân phối gia vị cho các thương nhân Hà Lan. Lợi nhuận bắt đầu chảy vào Hà Lan và đoàn tàu thương mại của Hà Lan nhanh chóng phát triển thành một trong những công ty lớn nhất thế giới. Người Hà Lan lặng lẽ giành quyền kiểm soát hầu hết các hoạt động vận chuyển và buôn bán gia vị ở Bắc Âu. Sau đó, vào năm 1580, Bồ Đào Nha rơi vào sự cai trị của Tây Ban Nha, và vào cuối thế kỷ 16, người Hà Lan nhận thấy họ đã bị khóa cửa khỏi thị trường này. Ngay khi giá hạt tiêu, hạt nhục đậu khấu và các loại gia vị khác tăng vọt trên khắp châu Âu, họ quyết định đánh trả.

Năm 1602, các thương nhân Hà Lan đã thành lập VOC, một tập đoàn thương mại được biết đến với cái tên Công ty Đông Ấn Hà Lan. Đến năm 1617, VOC là hoạt động thương mại giàu nhất thế giới. Công ty có 50.000 nhân viên trên toàn thế giới, với một đội quân tư nhân gồm 30.000 người và một đội tàu gồm 200 tàu.

Đồng thời, hàng ngàn người trên khắp châu Âu đã chết vì bệnh dịch hạch, một căn bệnh rất dễ lây lan và gây tử vong. Các bác sĩ đã tuyệt vọng tìm cách ngăn chặn sự lây lan của căn bệnh này và họ đã xác quyết rằng hạt nhục đậu khấu sẽ giúp chữa khỏi bệnh. Mọi người đều muốn hạt nhục đậu khấu, và nhiều người sẵn sàng tiết kiệm chi phí để có nó. Nutmeg mua với giá chỉ một vài xu ở Indonesia, có thể được bán với giá gấp 68.000 lần so với giá gốc trên đường phố London. Vấn đề duy nhất là thiếu hụt nguồn cung. Và đó là lúc mà người Hà Lan nhận thấy cơ hội của họ.

Quần đảo Banda được cai trị bởi các tiểu vương địa phương, những người khăng khăng duy trì chính sách thương mại trung lập đối với các cường quốc nước ngoài. Điều này cho phép họ tránh sự hiện diện của quân đội Bồ Đào Nha hoặc Tây Ban Nha trên đất của họ, nhưng nó cũng khiến họ không được bảo vệ khỏi những kẻ xâm lược khác. Năm 1621, người Hà Lan đến và tiếp quản. Sau khi kiểm soát được Bandas một cách an toàn, người Hà Lan đã tiến hành bảo vệ khoản đầu tư mới của họ. Họ tập trung tất cả sản xuất hạt nhục đậu khấu vào một vài khu vực dễ bảo vệ, nhổ bật và phá hủy bất kỳ cây nào bên ngoài khu vực đồn điền. Bất cứ ai bị bắt gặp trồng cây hạt nhục đậu khấu hoặc mang hạt giống mà không có thẩm quyền thích hợp đều bị trừng phạt nghiêm khắc. Ngoài ra, tất cả hạt nhục đậu khấu xuất khẩu được phủ vôi để đảm bảo không có khả năng một hạt giống màu mỡ có thể được trồng ở nơi khác sẽ rời khỏi đảo. Chỉ có một trở ngại cho sự thống trị của Hà Lan. Một trong những quần đảo Banda, một mảnh đất được gọi là Run, chỉ dài 3 km, rộng chưa đầy 1 km, thi đã nằm dưới sự kiểm soát của người Anh. Sau nhiều thập kỷ đấu tranh để giành quyền kiểm soát hòn đảo nhỏ bé này, Hà Lan và Anh đã đi đến một thỏa thuận thỏa hiệp, Hiệp ước Breda, vào năm 1667. Ý định đảm bảo sự nắm giữ của họ đối với mọi hòn đảo sản xuất hạt nhục đậu khấu, Hà Lan đưa ra một giao dịch: nếu người Anh chịu nhường cho họ hòn đảo Run, họ sẽ  trao cho người Anh một hòn đảo xa xôi và ít giá trị hơn ở Bắc Mỹ. Người Anh đồng ý. Hòn đảo khác đó chính là Manhattan, nó giải thích cách mà New Amsterdam lại trở thành New York. Người Hà Lan giờ đã độc quyền về mua bán hạt nhục đậu khấu, sự độc quyền này sẽ kéo dài thêm một thế kỷ nữa.

Sau đó, vào năm 1770, một người Pháp tên là Pierre Poivre đã buôn lậu thành công cây hạt nhục đậu khấu đến nơi an toàn ở Mauritius, một hòn đảo ngoài khơi châu Phi. Một hạt giống sau đó đã được xuất khẩu đến vùng biển Caribbean nơi chúng phát triển mạnh, đặc biệt là trên đảo Grenada. Tiếp theo, vào năm 1778, một vụ phun trào núi lửa ở vùng Banda đã gây ra một cơn sóng thần quét sạch một nửa các khu vực trồng hạt nhục đậu khấu. Cuối cùng, vào năm 1809, người Anh trở lại Indonesia và chiếm giữ quần đảo Banda bằng vũ lực. Họ đã trả lại các hòn đảo cho người Hà Lan vào năm 1817, nhưng không phải trước thời điểm họ cấy hàng trăm cây giống hạt nhục đậu khấu vào các đồn điền ở một số địa điểm trên khắp miền Nam châu Á. Sự độc quyền hạt nhục đậu khấu Hà Lan đã kết thúc.

Ngày nay, hạt nhục đậu khấu được trồng ở Indonesia, Caribbean, Ấn Độ, Malaysia, Papua New Guinea và Sri Lanka, và ước tính sản lượng hạt nhục đậu khấu trên thế giới, trung bình từ 10.000 đến 12.000 tấn mỗi năm.

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 1/ Passage 2-

Xe không người lái

 

A

Lĩnh vực tự động được sử dụng nhiều để thích ứng với sự tự động hóa trong sản xuất. Việc thực hiện sản xuất xe hơi bằng robot tự động từ những năm 1970 trở đi đã giúp tiết kiệm đáng kể chi phí và cải thiện độ tin cậy và tính linh hoạt của việc sản xuất hàng loạt xe. Một thách thức mới đối với việc sản xuất xe hiện đang diễn ra và một lần nữa, sự thách thức này đến từ tự động hóa. Tuy nhiên, lần này không liên quan đến quá trình sản xuất, mà là với chính các loại xe.

Dự án nghiên cứu về tự xe lái tự động không phải là mới. Xe hơi và sự hạn chế trong khả năng tự lái đã tồn tại hơn 50 năm, kết quả của những đóng góp đáng kể cho các hệ thống hỗ trợ người lái. Nhưng kể từ khi Google công bố vào năm 2010 rằng họ đã cho thử những chiếc xe tự lái trên đường phố California, thì tiến bộ trong lĩnh vực này đã nhanh chóng bước những bước ổn định.

Research projects on vehicle automation are not new. Vehicles with limited self-driving capabilities have been around for more than 50 years, resulting in significant contributions towards driver assistance systems. But since Google announced in 2010 that it had been trialling self-driving cars on the streets of California, progress in this field has quickly gathered pace.

B

Có nhiều lý do tại sao công nghệ tiến bộ rất nhanh. Động cơ máy thường được dẫn chứng là an toàn; thật vậy, nghiên cứu tại Phòng thí nghiệm nghiên cứu giao thông vận tải của Vương quốc Anh đã chứng minh rằng hơn 90 phần trăm các vụ va chạm trên đường liên quan đến yếu tố đóng góp là lỗi của con người và đó là nguyên nhân chính trong đại đa số tai nạn. Tự động hóa có thể giúp giảm tỷ lệ này.

Mục đích khác là để giải phóng việc mọi người dành thời gian cho việc lái xe thay vì dành thời gian cho các mục đích khác. Nếu chiếc xe có thể thực hiện một số hoặc tất cả các thao tác lái xe, nó có thể lái xe an toàn, để xã hội hóa hoặc đơn giản là để thư giãn trong khi các hệ thống tự động hóa có trách nhiệm kiểm soát xe an toàn. Nếu mọi phương tiện di chuyển có thể thực hiện việc toàn bộ thao tác lái xe, những người gặp khó khăn trong việc di chuyển hiện tại – chẳng hạn như người lớn tuổi hoặc người khuyết tật – có thể tận hưởng khả năng đi lại tự chủ một cách đáng kể.

 

C

Ngoài những lợi ích trực tiếp này, chúng ta có thể xem xét các tác động rộng lớn hơn đối với giao thông vận tải và xã hội, và kết quả là các quy trình sản xuất có thể cần phải đáp ứng như thế nào. Hiện tại, chiếc xe trung bình dành hơn 90 phần trăm cuộc đời của nó nơi bãi đỗ xe. Tự động hóa có nghĩa là các sáng kiến cho việc chia sẻ xe hơi trở nên khả thi hơn nhiều, đặc biệt là ở các khu vực đô thị có nhu cầu đi lại dày đặc. Nếu tỷ lệ dân số chọn sử dụng phương tiện tự động dùng chung lớn đáng kể, thì nhu cầu di chuyển có thể được đáp ứng bằng số lượng phương tiện ít hơn rất nhiều.

D

Viện Công nghệ Massachusetts đã điều tra sự di động tự động ở Singapore, nhận thấy rằng lượng phương tiện hiện đang sử dụng sẽ ít đi hơn 30% nếu việc chia sẻ xe hoàn toàn tự động có thể được thực hiện. Trong trường hợp này, nó có thể có nghĩa là chúng ta cần sản xuất xe ít hơn nhiều để đáp ứng nhu cầu. Tuy nhiên, số lượng chuyến đi được thực hiện có thể sẽ tăng lên, một phần vì các phương tiện trống sẽ phải được chuyển từ khách hàng này sang khách hàng tiếp theo.

Thực hiện mô hình hóa của Viện nghiên cứu giao thông vận tải Đại học Michigan cho thấy phương tiện tự động có thể giảm 43% lượng xe tư nhân, nhưng kết quả là số dặm di chuyển trung bình hàng năm của phương tiện tự động này tăng gấp đôi. Kết quả là, mỗi chiếc xe sẽ được sử dụng nhiều hơn và có thể cần thay thế sớm hơn. Tốc độ quay vòng nhanh hơn này có thể có nghĩa là quy mô sản xuất xe sẽ không nhất thiết phải giảm.

E

Tự động hóa có thể thúc đẩy những thay đổi khác trong sản xuất xe. Nếu chúng ta chuyển sang một mô hình mà người tiêu dùng có xu hướng không sở hữu một chiếc xe nào mà chỉ mua quyền truy cập vào một loạt phương tiện thông qua nhà cung cấp di động, lái xe sẽ có quyền tự do lựa chọn một chiếc phù hợp nhất với nhu cầu của họ cho một hành trình cụ thể, thay vì thỏa mãn tất cả các yêu cầu của họ trên một chiếc xe duy nhất.

Vì, trong phần lớn thời gian, hầu hết chỗ ngồi trong hầu hết các xe đều không có người, điều này có thể thúc đẩy sản xuất một loạt các phương tiện nhỏ hơn, hiệu quả hơn, phù hợp với nhu cầu của từng cá nhân hơn. Phương tiện chuyên dụng sau này có thể sẵn sàng cho các chuyến đi đặc biệt, chẳng hạn như đi cắm trại gia đình hoặc giúp các cậu bé hoặc cô bé di chuyển đến trường đại học.

F

Có một số trở ngại phải vượt qua trong việc đưa xe tự động xuống các con đường của chúng ta. Chúng bao gồm những khó khăn kỹ thuật trong việc đảm bảo phương tiện hoạt động đáng tin cậy trong phạm vi vô hạn của tình huống giao thông, thời tiết và bề mặt đường bộ mà nó có thể gặp phải; những thách thức pháp lý trong việc người dùng xe  hiểu về trách nhiệm pháp lý và thực thi có thể thay đổi như thế nào khi người lái xe không còn cần thiết cho việc lát xe; và những thay đổi xã hội có thể được yêu cầu để cộng đồng tin tưởng và chấp nhận phương tiện tự động là một phần có giá trị trong bối cảnh di động.

 

 

 

 

 

G

Nó rõ ràng rằng có nhiều thách thức cần được giải quyết, nhưng thông qua nghiên cứu mạnh mẽ và có mục tiêu, những điều này có thể có thể được chinh phục trong vòng 10 năm tới. Tính cơ động sẽ thay đổi theo những cách có khả năng quan trọng như vậy và kết hợp với rất nhiều sự phát triển công nghệ khác, như thần giao cách cảm và thực tế ảo, thật khó để đưa ra dự đoán chính xác về tương lai. Tuy nhiên, có một điều chắc chắn: sự thay đổi đang đến và sự cần thiết phải linh hoạt để đáp ứng điều này sẽ rất quan trọng đối với những người tham gia sản xuất các phương tiện, người mà sẽ mang lại khả năng di chuyển trong tương lai.

 

 

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 1/ Passage 3-

Sự khám phá là gì?

 

Chúng ta đều là những nhà thám hiểm. Mong muốn của chúng ta là khám phá, và sau đó chia sẻ kiến thức mới được tìm thấy, đây là một phần của những gì làm cho chúng ta trở thành con người – thực sự, điều này đã đóng một phần quan trọng trong thành công của loài người chúng ta. Rất lâu trước khi người thượng cổ đầu tiên ngã xuống bên đống lửa và càu nhàu rằng có rất nhiều linh dương đầu bò hơn ở phía đằng xa, tổ tiên của chúng ta đã học được giá trị của việc phái đi trinh sát để điều tra những điều chưa biết. Bản chất tìm kiếm này của chúng ta chắc chắn đã giúp loài người sinh sôi trên toàn cầu, giống như ngày nay không còn nghi ngờ gì nữa, người Penan du mục cuối cùng duy trì sự tồn tại của họ trong những khu rừng đã cạn kiệt ở Borneo và một du khách đàm phán về tàu điện ngầm ở New York.

This questing nature of ours undoubtedly helped our species spread around the globe, just as it nowadays no doubt helps the last nomadic Penan maintain their existence in the depleted forests of Borneo, and a visitor negotiate the subways of New York.

Trong những năm qua, chúng tôi đã nghĩ đến các nhà thám hiểm như một giống chó kỳ dị – khác với phần còn lại của thế giới loài người, khác với những người trong chúng tôi chỉ đơn thuần là đi du lịch nhiều, thậm chí; và có lẽ có một kiểu người phù hợp hơn để tìm kiếm cái mới, một kiểu người thượng cổ có xu hướng mạo hiểm hơn. Tuy nhiên, điều đó không làm mất đi sự thật rằng tất cả chúng ta đều có bản năng tìm hiểu này, ngay cả ngày nay; và rằng trong tất cả các ngành nghề – cho dù là nghệ sĩ, nhà sinh vật học biển hay nhà thiên văn học – biên giới của những điều chưa biết đang được thử nghiệm mỗi ngày.

Thomas Hardy đặt một số tiểu thuyết của mình ở Egdon Heath, một khu vực hư cấu của vùng đất hoang vắng, và sử dụng phong cảnh để gợi lên những ham muốn và nỗi sợ hãi của các nhân vật của mình. Ông đang đào sâu vào những vấn đề mà tất cả chúng ta đều nhận ra bởi vì chúng rất phổ biến đối với nhân loại. Đây chắc chắn là một hành động khám phá, bước vào một thế giới xa xôi như tác giả chọn. Nhà thám hiểm và nhà văn du lịch Peter Fleming nói về khoảnh khắc khi nhà thám hiểm trở về nơi chốn mà anh ta đã bỏ lại với những người thân yêu. Lữ khách ” người mà đã mất hàng tuần hoặc hàng tháng trời xem bản thân mình chỉ như là một người ngoài hành tinh nhỏ bé và không có tương quan với ai, bò lổm ngổm trên một đất nước mà anh ta không có gốc rễ và không có lai lịch, tình cờ gặp một nhân bản  khác của chính anh ta, một nhân bản tương đối vững chắc, có một vị trí trong tâm trí của một số người nhất định”.

Trong cuốn sách về việc khám phá bề mặt Trái đất, tôi đã giới hạn mình với những người du hành những nhân vật có thật và những người này cũng nhắm đến khám phá nhiều thứ hơn là khám phá cá nhân. Nhưng điều đó vẫn để lại cho tôi một vấn đề khác: từ ‘explorer, đã trở nên gắn liền với một kỷ nguyên đã qua. Chúng ta nghĩ về thời kỳ hoàng kim, như thể sự khám phá lên đến đỉnh điểm vào thế kỷ 19 – như thể quá trình khám phá đang suy giảm ở thời đại này, mặc dù sự thật là chúng ta chỉ đặt tên cho một triệu rưỡi loài thuộc hành tinh này, và có thể có hơn 10 triệu loài đang tồn tại – không bao gồm vi khuẩn. Chúng ta chỉ nghiên cứu 5 phần trăm trên tổng số các loài mà chúng ta biết. Chúng ta hiếm khi lập bản đồ các đáy đại dương và thậm chí còn biết ít hơn về bản thân mình; chúng ta chỉ hiểu được hoàn toàn hoạt động mỗi 10 phần trăm bộ não của chúng ta.

Dưới đây là cách một số người ngày nay định nghĩa từ “thám hiểm” này. Ran Fiennes, được mệnh danh là ‘nhà thám hiểm sống vĩ đại nhất‘, nói, ‘Một nhà thám hiểm là người đã làm một việc mà trước đây chưa từng có người nào làm – và cũng đã làm một việc có ích về mặt khoa học.‘ Chris Bonington, một nhà leo núi hàng đầu, cảm thấy rằng sự thám hiểm thì được tìm thấy trong hành động va chạm điều chưa biết về mặt thể lý: ‘Bạn phải đi đến nơi mới mẻ.’

 

Sau đó, Robin Hanbury-Tenison, một nhà vận động thay mặt cho những người được gọi là ‘bộ lạc’ từ xa, nói rằng ‘Một du khách chỉ đơn giản là ghi lại thông tin về một nơi xa xôi nào đó tách khỏi thế giới, và báo cáo lại; nhưng một nhà thám hiểm làm thay đổi thế giới. “Wilfred Pattiger, người đã vượt qua Khu Empty Quarter của Ả Rập vào năm 1946, người thuộc về một kỷ nguyên du lịch phi thương mại – kỷ nguyên mà giờ đã bị mất đối với những người còn lại, nói với tôi là, ‘Nếu tôi đi ngang qua những nơi đến bằng lạc đà, trong khi tôi có thể đi được bằng ô tô, đó sẽ là một pha nguy hiểm. ‘Đối với anh ta, khám phá có nghĩa là mang lại thông tin từ một nơi xa xôi bất kể mọi khám phá tuyệt vời cho cá nhân anh ta.

 

Mỗi định nghĩa hơi khác một chút – và có xu hướng phản ánh mảng nỗ lực của từng nhà tiên phong. Giống như bất cứ ai mà tôi đặt câu hỏi: nhà sử học nổi tiếng sẽ nói rằng thám hiểm là một điều của quá khứ, nhà khoa học tiên tiến sẽ nói rằng đó là của hiện tại. Và như thế. Tất cả bọn họ đặt ra tiêu chí riêng của mình; yếu tố phổ biến trong cách tiếp cận của họ là tất cả nhà thám hiểm đều có, không giống như nhiều người trong chúng ta chỉ thích đi du lịch hoặc khám phá những điều mới, cả hai định nghĩa đều nói rằng nhà thám hiểm rất rõ ràng ngay từ đầu và cũng mong muốn ghi lại những phát hiện của họ.

Tôi tốt nhất xác nhận mỗi thiên kiến của cá nhân tôi. Là một nhà văn, tôi đã quan tâm đến việc khám phá các ý tưởng. Tôi đã thực hiện rất nhiều cuộc thám hiểm và mỗi cuộc khám phá là độc nhất vô nhị. Tôi đã sống trong nhiều tháng một mình với các nhóm người bị cô lập vòng quanh thế giới, thậm chí là hai bộ lạc không liên kết với thế giới. Nhưng không những điều này không phải là mối quan tâm nhỏ nhất đối với bất kỳ ai trừ khi, tôi đã tìm thấy một ý kiến ​​mới, khám phá một ý tưởng mới thông qua các cuốn sách của tôi. Tại sao? Bởi vì thế giới đang chuyển động. Thời đại của những chuyến đi xuyên lục địa vĩ đại – một cuộc đi bộ khác đến các vùng cực của trái đất, một chuyến đi khác xuyên qua vùng sa mạc Empty Quarter đã trôi qua từ lâu.

Chúng ta biết bề mặt đất của hành tinh chúng ta trải dài như thế nào; khám phá về nó bây giờ là tìm hiểu ở cấp độ chi tiết – thói quen của vi khuẩn, hoặc hành vi chăn thả trâu. Ngoài ra, từ vùng biển sâu và phía sâu dưới lòng đất, đó chính là kỷ nguyên của các chuyên gia. Tuy nhiên, việc thám hiểm thì bỏ qua vai trò của tâm trí con người trong việc truyền đạt thông tin của những nơi xa xôi; và đây là điều khiến tôi quan tâm: một cách giải thích mới, thậm chí về một tuyến đường di chuyển tốt, có thể mang đến cho độc giả những hiểu biết mới như thế nào.

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 2/ Passage 1-

Kỹ sư đô thị có thể học từ việc khiêu vũ?

 

A

Nhưng khi ngày càng có nhiều người di chuyển đến các thành phố, điều quan trọng là phải suy nghĩ về các loại hình du lịch bền vững khác. Những cách thức khi chúng ta đi du lịch ảnh hưởng đến sức khỏe về thể chất và cả tinh thần, đến đời sống xã hội, tiếp cận công việc và văn hóa của chúng ta và bầu không khí mà ta hít thở. 

 

Nhưng khi ngày càng có nhiều người di chuyển đến các thành phố, điều quan trọng là phải suy nghĩ về các loại hình du lịch bền vững khác. Những cách thức khi chúng ta đi du lịch ảnh hưởng đến sức khỏe về thể chất và cả tinh thần, đến đời sống xã hội, tiếp cận công việc và văn hóa của chúng ta và bầu không khí mà ta hít thở.  Các kỹ sư được giao nhiệm vụ thay đổi cách chúng ta đi vòng quanh các thành phố thông qua thiết kế đô thị, nhưng ngành công nghiệp kỹ thuật vẫn làm việc dựa trên các giả định, điều này dẫn đến việc tạo ra các hệ thống giao thông tiêu thụ năng lượng mà chúng ta có bây giờ: chỉ nhấn mạnh vào hiệu quả, tốc độ và định lượng dữ liệu. Chúng ta cần những thay đổi từ gốc rễ, để làm cho đô thị khỏe mạnh hơn, thú vị hơn và ít gây hại cho môi trường hơn khi đi du lịch quanh các thành phố.

B

Khiêu vũ có thể đang nắm giữ một số câu trả lời. Không phải là đề nghị mọi người nên nhảy theo cách của họ trong lúc làm việc – mặc dù khiêu vũ làm cho chúng ta khỏe mạnh và hạnh phúc – nhưng mà là chính các kỹ thuật được các nhà biên đạo sử dụng để thử nghiệm và thiết kế chuyển động trong bản khiêu vũ có thể cung cấp cho các kỹ sư công cụ để kích thích những ý tưởng mới trong xây dựng thành phố.

Richard Sennett, một nhà đô thị học và xã hội học có ảnh hưởng, người đã thay đổi ý tưởng về cách thức tạo ra các thành phố, lập luận rằng thiết kế đô thị đã phải chịu một sự tách biệt giữa tâm trí và cơ thể kể từ ngay giai đoạn đưa ra ý tưởng về bản thiết kế kiến trúc.

C

Trong khi các nhà thầu xây dựng thời trung cổ đã ứng biến và điều chỉnh việc xây dựng thông qua kiến thức sâu sắc về vật liệu và kinh nghiệm cá nhân về các điều kiện tại một địa điểm, thiết kế tòa nhà hiện đang được hình thành và lưu trữ trong các công nghệ truyền thông tách rời nhà thiết kế khỏi thực tế xã hội và vật chất mà họ đang dùng để tạo ra các công trình xây dựng. Mặc dù các phiên bản thực của bản thiết kế được tạo ra bởi nền công nghệ mới này thì rất cần thiết để quản lý sự phức tạp về mặt kỹ thuật của một thành phố hiện đại, nhưng chúng có nhược điểm là đơn giản hóa thực tế trong quy trình.

D

Để minh họa, Sennett thảo luận về Trung tâm Peachtree ở Atlanta, Hoa Kỳ, một sự phát triển điển hình của phương pháp hiện đại đối với quy hoạch đô thị thịnh hành trong những năm 1970. Peachtree đã tạo ra một mạng lưới đường phố và tòa tháp dự định là một trung tâm thành phố thân thiện với người đi bộ mới cho Atlanta. Theo Sennett, thiết kế này thất bại vì các nhà thiết kế Peachtree đã đầu tư bằng việc dồn hết niềm tin vào bản thiết kế được hỗ trợ bởi máy tính để máy tính cho họ biết tòa nhà sẽ hoạt động như thế nào. Họ đã không tính đến việc các quán cà phê đường phố được xây dựng có mục đích không thể hoạt động dưới ánh mặt trời nóng mà không có mái hiên bảo vệ phổ biến như trong các tòa nhà cũ, và thay vào đó sẽ cần điều hòa không khí tiêu tốn năng lượng, hoặc bãi đậu xe khổng lồ của nó sẽ cho người lái xe cảm giác không muốn rời khỏi xe của họ.

Những gì dường như hoàn toàn có thể dự đoán và kiểm soát được trên màn hình lại cho kết quả không thể ngờ khi được chuyển vào hiện thực.

E

Điều tương tự cũng đúng trong kỹ thuật vận tải, ngành sử dụng các mô hình để dự đoán và định hình cách mọi người di chuyển trong thành phố. Một lần nữa, các mô hình này là cần thiết, nhưng chúng được xây dựng trên các quan điểm thế giới cụ thể trong đó các hình thức hiệu quả và an toàn nhất định được xem xét, trong khi các trải nghiệm khác của thành phố bị bỏ qua. Các thiết kế có vẻ hợp lý trong các mô hình nhưng xuất hiện một cách phản trực giác trong trải nghiệm thực tế của người dùng. Ví dụ, đường ray bảo vệ sẽ quen thuộc với bất kỳ ai đã từng thử băng qua các con đường ở Anh, là một giải pháp kỹ thuật cho sự an toàn đối với người đi bộ dựa trên các mô hình ưu tiên luồng lưu thông trơn tru.

Trên những con đường lớn, hệ thống thường hướng dẫn người đi bộ đến các điểm qua đường cụ thể và làm chậm tốc độ của khách bộ hành trên đường bằng cách sử dụng các điểm truy cập so le chia đoạn qua đường thành hai làn – một đoạn băng ngang cho mỗi làn đường. Khi làm như vậy, hệ thống làm cho việc băng qua đường dường như dài hơn, đưa ra các rào cản tâm lý ảnh hưởng lớn đến những người ít vận động nhất và

khuyến khích người khác thực hiện việc băng qua đường nguy hiểm để đi vòng qua đường ray bảo vệ. Những rào chắn này không chỉ làm cho việc qua đường khó khăn hơn: chúng chia đôi cộng đồng và giảm cơ hội vận chuyển lành mạnh. Kết quả là, nhiều rào chắn hiện đang bị loại bỏ vi gây ra sự gián đoạn, tốn tiền và lãng phí.

F

Nếu các nhà thiết kế hệ thống có công cụ để suy nghĩ với cơ thể của họ – như vũ công – và tưởng tượng cảm giác về những rào chắn này  như thế nào, thì có lẽ đã có một giải pháp tốt hơn. Để mang lại những thay đổi nền tảng về cách chúng ta sử dụng các thành phố của mình, kỹ thuật sẽ cần phát triển sự hiểu biết phong phú hơn về lý do tại sao mọi người di chuyển theo những cách nhất định và cách chuyển động này ảnh hưởng đến họ như thế nào. Vũ đạo (Choreography) có vẻ không phải là một lựa chọn rõ ràng để giải quyết vấn đề này. Tuy nhiên, nó chia sẻ các kỹ thuật nhằm mục đích thiết kế các mô hình chuyển động trong giới hạn của không gian. Nó là một hình thức nghệ thuật được phát triển gần như hoàn toàn bằng cách thử các ý tưởng với cơ thể và có được phản hồi tức thì về cảm giác đầu ra (gaining instant feedback on how the results feel). Các biên đạo múa (Choreographers) có sự hiểu biết sâu sắc về tâm lý, thẩm mỹ và thể chất của các cách chuyển động khác nhau.

G

Quan sát nhà biên đạo múa Wayne McGregor, nhà khoa học nhận thức David Kirsh đã mô tả cách “anh ta nghĩ với cơ thể” (‘thinks with the body’), Kirsh lập luận rằng bằng cách sử dụng cơ thể để mô phỏng kết quả, McGregor có thể tưởng tượng ra những giải pháp không thể sử dụng bằng suy nghĩ trừu tượng thuần túy (purely abstract thought). Loại kiến thức vật lý này có giá trị trong nhiều lĩnh vực chuyên môn (valued in many areas of expertise), nhưng hiện tại không có chỗ trong các quy trình thiết kế kỹ thuật chính thức. Một phương pháp được đề xuất cho các kỹ sư vận tải là ứng biến các giải pháp thiết kế và phản hồi tức thì (instant feedback) về cách họ sẽ làm việc từ kinh nghiệm của chính họ, hoặc thiết kế mô hình ở quy mô đầy đủ theo cách các nhà biên đạo thử nghiệm với các nhóm vũ công. Trên hết, có lẽ, họ có thể học cách thiết kế cho các hiệu ứng cảm xúc cũng như chức năng.

 

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 2/ Passage 2-

Chúng ta có nên thử đưa các loài tuyệt chủng trở lại với cuộc sống hiện tại?

A

Chim bồ câu đưa thư (the passenger pigeon) là một loài huyền thoại. Bay với một số lượng lớn trên khắp Bắc Mỹ, với tiềm năng nhiều đến hàng triệu con chỉ trong một đàn, cuộc di cư của chúng đã từng là một trong những cảnh tượng tuyệt vời của thiên nhiên. Đáng buồn thay, sự tồn tại của chim bồ câu đưa thư đã kết thúc vào ngày 1 tháng 9 năm 1914, khi mẫu vật sống cuối cùng chết tại Sở thú Cincinnati. Nhà di truyền học Ben Novak là nhà nghiên cứu chính trong một dự án đầy tham vọng, hiện đang có mục đích đưa loài chim này trở lại cuộc sống thông qua một quá trình được gọi là ‘loại bỏ-tuyệt chủng’ (‘de-extinction’). Tiền đề cơ bản liên quan đến việc sử dụng công nghệ nhân bản để biến DNA của động vật tuyệt chủng thành phôi được thụ tinh (a fertilised embryo), phôi này được mang bởi loài họ hàng gần nhất vẫn còn tồn tại – trong trường hợp này là chim bồ câu đuôi dài – trước khi được sinh ra như một động vật sống, có hơi thở .

Chim bồ câu đưa thư là một trong những loài tiên phong trong lĩnh vực này, nhưng chúng khác xa với những loài duy nhất mà công nghệ tiên tiến này đang được thử nghiệm.

B

Ở Úc, thylacine, thường được gọi là hổ Tasmania, là một sinh vật tuyệt chủng khác mà các nhà di truyền học đang cố gắng để phục hồi sự sống của loài này. “Hiện tại không có động vật ăn thịt (carnivore) nào ở Tasmania lấp đầy những cái hang mà thylacines đã từng chiếm đóng”, ông Michael Archer của Đại học New South Wales giải thích. Ông chỉ ra rằng trong nhiều thập kỷ kể từ khi thylacine bị tuyệt chủng, đã có một sự lây lan hội chứng khối u mặt “suy nhược nguy hiểm”, đe dọa sự tồn tại của loài quỷ Tasmania, một cư dân khét tiếng khác. Thylacines sẽ ngăn chặn sự lây lan này bởi vì chúng sẽ giết chết một số lượng đáng kể quỷ Tasmania. Nếu căn bệnh ung thư truyền nhiễm đó đã xuất hiện trước đó, nó sẽ bị đốt cháy ở bất cứ khu vực nào mà nó bắt đầu. Sự trở lại của thylacines cho Tasmania có thể giúp đảm bảo rằng quỷ Tasmania không bao giờ phải chịu rủi ro kiểu này nữa’.

C

Nếu các loài tuyệt chủng có thể được đưa trở lại cuộc sống, liệu loài người có thể bắt đầu sửa chữa những thiệt hại mà quá trình tuyệt chủng đã gây ra cho thế giới tự nhiên trong vài thiên niên kỷ qua? “Ý tưởng về sự tuyệt chủng là chúng ta có thể đảo ngược quá trình này (reverse this process), đưa các loài không còn tồn tại trở lại với cuộc sống”, ông Beth Shapiro thuộc Viện nghiên cứu gen của Đại học California Santa Cruz. “Tôi không nghĩ rằng chúng ta có thể làm điều này. Không có cách nào để lấy lại thứ gì đó giống hệt 100% với một loài đã tuyệt chủng từ lâu”. Một cách tiếp cận thực tế hơn đối với các loài đã tuyệt chủng là lấy DNA của các loài hiện có làm mẫu, sẵn sàng cho chèn các chuỗi DNA động vật đã tuyệt chủng (ready for the insertion of strands of extinct animal DNA) để tạo ra một cái gì đó mới; một giống lai (hybrid), dựa trên các loài sống, nhưng trông và / hoặc hành động giống như động vật đã chết.

D

Quá trình phức tạp và kết quả đáng ngờ này đặt ra câu hỏi: điểm mấu chốt thực sự của công nghệ này là gì? “Đối với chúng tôi, mục tiêu luôn là thay thế các loài đã tuyệt chủng bằng một sự thay thế phù hợp”, ông Novak giải thích. ‘Khi bắt đầu sinh sản, bồ câu đuôi dài rất tản mát và chỉ tạo ra một hoặc hai tổ trong một hecta, trong khi bồ câu đưa thư rất bầy đàn và sẽ tạo ra 10.000 tổ hoặc nhiều hơn trong một hecta.’ Kể từ khi loài sinh vật chủ chốt này biến mất, hệ sinh thái ở miền đông Hoa Kỳ đã phải chịu thiệt hại, vì thiếu hụt sự xáo trộn gây ra bởi hàng ngàn con bồ câu đưa thư đang phá hoại cây cối và cành cây – sự xáo trộn đồng nghĩa với nhu cầu tái sinh tối thiểu. Điều này đã khiến các khu rừng bị đình trệ và do đó không chào đón các loài thực vật và động vật, những loài tiến hóa để giúp tái sinh rừng sau một sự xáo trộn. Theo Novak, một con chim bồ câu đuôi dài lai, với thói quen làm tổ của một con bồ câu đưa thư, theo lý thuyết, có thể tái lập sự xáo trộn rừng đó, từ đó tạo ra môi trường sống cần thiết cho rất nhiều loài bản địa khác phát triển mạnh.

E

Một ứng cử viên phổ biến khác cho công nghệ này là voi ma mút lông (the woolly mammoth). George Church, giáo sư tại Trường Y Harvard và lãnh đạo Dự án Hồi sinh Woolly Mammoth, đã tập trung vào kháng lạnh, cách thức chính mà voi ma mút tuyệt chủng và họ hàng gần nhất của nó, voi châu Á, thì khác nhau. Bằng cách xác định (pinpointing) những đặc điểm di truyền nào giúp voi ma mút có thể sống sót qua khí hậu băng giá của vùng lãnh

 nguyên (tundra) , mục tiêu của dự án là đưa voi ma mút, hoặc một loài giống như voi ma mút vào khu vực. “Ưu tiên cao nhất của tôi là bảo tồn loài voi châu Á đang bị đe dọa”, Church nói, ‘mở rộng phạm vi của loài voi Châu Á vào hệ sinh thái khổng lồ của vùng lãnh nguyên”. Sự thích nghi cần thiết sẽ bao gồm tai nhỏ hơn, lông dày hơn và thân béo hơn để cách nhiệt, tất cả đều nhằm mục đích giảm mất nhiệt ở vùng lãnh nguyên, và tất cả các đặc điểm được tìm thấy ở voi ma mút hiện đã tuyệt chủng. Sự tái sinh của vùng lãnh nguyên và rừng nhiệt đới (boreal forests) Á-Âu và Bắc Mỹ với các loài động vật có vú lớn cũng có thể là một yếu tố hữu ích trong việc giảm lượng khí thải carbon – voi đục lỗ thông qua tuyết và quật ngã cây cối, điều này khuyến khích sự phát triển của cỏ. Sự tăng trưởng cỏ này sẽ làm giảm nhiệt độ và giảm thiểu khí thải từ việc làm tan băng vĩnh cửu.

F

Mặc dù triển vọng đưa các loài động vật tuyệt chủng trở lại cuộc sống có thể thu hút trí tưởng tượng, nhưng dĩ nhiên, việc cố gắng cứu một loài hiện tại vốn đang bị đe dọa tuyệt chủng sẽ dễ dàng hơn rất nhiều. ‘Nhiều công nghệ mà mọi người nghĩ đến khi họ nghĩ về sự “đảo ngược – tuyệt chủng” có thể được sử dụng như một hình thức “giải cứu di truyền” (“genetic rescue”), Shapiro giải thích. Cô ấy thích tập trung vào cuộc tranh luận về cách công nghệ mới nổi này có thể được sử dụng để hiểu đầy đủ lý do tại sao các loài khác nhau bị tuyệt chủng ngay từ đầu, và do đó làm thế nào chúng ta có thể sử dụng nó để điều chỉnh gen (to make genetic modifications) có thể ngăn chặn sự tuyệt chủng hàng loạt (mass extinctions) trong tương lai. ‘Tôi cũng sẽ nói rằng có một mối nguy hiểm đạo đức đáng kinh ngạc  (an incredible moral hazard) khi không làm gì cả’, cô ấy tiếp tục. Chúng ta biết rằng những gì chúng ta đang làm hôm nay là không đủ, và chúng taphải sẵn sàng chấp nhận một số rủi ro được tính toán và đo lường.

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 2/ Passage 3-

Cười

 

Phát hiện của các nhà tâm lý học cho thấy tầm quan trọng của sự hài hước

Con người bắt đầu phát triển óc hài hước ngay khi được sáu tuần tuổi, khi trẻ bắt đầu cười và mỉm cười để đáp lại các kích thích bên ngoài. Tiếng cười phổ biến trong tất cả các nền văn hóa của con người (universal across all human cultures) và thậm chí tồn tại ở một số hình thức ở chuột, tinh tinh (chimps)vượn (bonobos). Giống như các biểu hiện và cảm xúc khác của con người, các nhà tâm lý học về tiếng cười và hài hước với nguồn tài nguyên phong phú

để nghiên cứu tâm lý con người (human psychology), từ sự phát triển của ngôn ngữ đến khoa học thần kinh (neuroscience) của nhận thức xã hội (social perception).

Các lý thuyết tập trung vào sự phát triển của tiếng cười cho thấy nó là một sự thích nghi quan trọng đối với giao tiếp xã hội. Lấy ví dụ, tiếng cười được ghi lại trong các chương trình hài kịch trên TV. Quay trở lại năm 1950, kỹ sư âm thanh người Mỹ Charley Douglass ghét phải đối mặt với những tiếng cười khó đoán của khán giả trực tiếp, vì vậy bắt đầu thu âm ‘bản tiếng cười’ của riêng mình. Những điều này nhằm giúp mọi người ở nhà cảm thấy như họ đang ở trong một bối cảnh xã hội, chẳng hạn như rạp hát đông đúc. Douglass thậm chí còn ghi lại nhiều kiểu cười khác nhau, cũng như hỗn hợp tiếng cười từ những người đàn ông, phụ nữ và trẻ em. Khi làm như vậy, anh ấy đã thu được một chất lượng gây cười mà hiện nay các nhà nghiên cứu đang quan tâm: một câu ‘haha’ đơn giản truyền đạt một lượng đáng kể thông tin liên quan đến xã hội.

Trong một nghiên cứu được thực hiện (conducted) vào năm 2016, các mẫu tiếng cười của các cặp sinh viên nói tiếng Anh đã được ghi lại tại Đại học California, Santa Cruz. Sau đó, một nhóm gồm hơn 30 nhà tâm lý học, nhân chủng học (anthropologists)sinh vật học (biologists) đã phát đoạn ghi âm này cho thính giả từ 24 nhóm khác nhau (diverse societies), từ các bộ lạc bản địa (indigenous tribes) ở New Guinea đến cư dân thành phố (city-dwellers) ở Ấn Độ và Châu Âu. Những người tham gia được hỏi liệu họ nghĩ những người đang cười là bạn bè hay người lạ. Trung bình, các kết quả rất nhất quán: trên toàn thế giới, suy đoán của  mọi người đúng khoảng 60% trên tổng số lần.

Các nhà nghiên cứu cũng phát hiện ra rằng các kiểu cười khác nhau đóng vai trò là mã (serve as codes) cho các thứ bậc (hierarchies) xã hội phức tạp của con người. Một nhóm do Christopher Oveis từ Đại học California, San Diego dẫn đầu, đã phát hiện ra rằng những người có địa vị cao (high-status individuals) có cách cười khác với những người có địa vị thấp (low-status individuals) và những đánh giá của người lạ về địa vị xã hội của một cá nhân bị ảnh hưởng bởi tính thống trị hoặc tính phục tùng có trong tiếng cười của họ (by the dominant or submissive quality of their laughter). Trong nghiên cứu của họ, 48 nam sinh viên đại học được phân công ngẫu nhiên vào các nhóm bốn người, mỗi nhóm gồm hai thành viên có địa vị thấp, những người đã từng tham gia chung nhóm huynh đệ thời đại học của họ, và hai thành viên có địa vị cao, sinh viên lớn thay phiên nhau bị những người khác trêu chọc, liên quan đến việc sử dụng biệt hiệu để xúc phạm nhẹ. Đúng như mong đợi, phân tích tiết lộ rằng, các cá nhân có địa vị cao tạo ra nhiều tiếng cười mang tính thống trị và ít tiếng cười phục tùng hơn so với các cá nhân có địa vị thấp. Trong khi đó, những người có địa vị thấp có nhiều khả năng thay đổi (more likely to change) tiếng cười dựa trên vị trí quyền lực của họ; nghĩa là, những người mới tạo ra tiếng cười chiếm thống trị nhiều hơn khi họ đóng vai trò ‘quyền lực’ của những kẽ trêu ghẹo. Tiếng cười thống trị có âm vực cao hơn (was higher in pitch), to hơn và có nhiều giai điệu hơn (more variable in tone) tiếng cười phục tùng.

Sau đó, một nhóm ngẫu nhiên các tình nguyện viên đã lắng nghe một lượng tiếng cười thống trị và phục tùng từ cả những người có địa vị cao và thấp tương đương nhau, và được yêu cầu ước tính địa vị xã hội của những tiếng cười này. Đúng với dự đoán (In line with predictions), những người cười tạo ra tiếng cười thống trị được cho là có địa vị cao hơn đáng kể so với những người cười tạo ra tiếng cười phục tùng. “Điều này đặc biệt đúng với những người có địa vị thấp, những người được đánh giá là có địa vị cao hơn đáng kể khi thể hiện một điệu cười thống trị so với kiểu phục tùng”, Oveis và các đồng nghiệp lưu ý. “Do đó, bằng cách thể hiện tiếng cười thống trị nhiều hơn khi bối cảnh cho phép một cách chiến lược, những người có địa vị thấp có thể đạt được địa vị cao hơn trong mắt người khác.” Tuy nhiên, những người có địa vị cao được đánh giá là có địa vị cao cho dù họ tạo ra tiếng cười thống trị tự nhiên của mình hay cố gắng tạo một kiểu cười phục tùng.

Một nghiên cứu khác được thực hiện bởi David Cheng và Lu Wang thuộc Đại học Quốc gia Úc, dựa trên giả thuyết rằng sự hài hước có thể cung cấp thời gian nghỉ ngơi khỏi những tình huống tẻ nhạt (tedious situations) ở nơi làm việc. Sự ‘nghỉ ngơi tinh thần’ (‘mental break’) này có thể tạo điều kiện (facilitate) cho việc bổ sung (replenishment) nguồn lực tinh thần. Để kiểm tra lý thuyết này, các nhà nghiên cứu đã tuyển dụng 74 sinh viên kinh doanh, lấy cớ là một thí nghiệm về nhận thức (ostensibly for an experiment on perception). Đầu tiên, các sinh viên thực hiện một nhiệm vụ tẻ nhạt, trong đó họ phải gạch bỏ từng trường hợp của chữ cái ‘e’ trên hai trang văn bản. Sau đó, các sinh viên được chỉ định ngẫu nhiên để xem một video clip gợi ra (eliciting) cảm xúc hài hước, hài lòng (contentment) hoặc cảm xúc trung tính (neutral feelings). Một số xem một đoạn clip hài Mr Bean của BBC, những người khác xem cảnh thư giãn với cá heo bơi trong đại dương, và những người khác xem một đoạn video thực tế về nghiệp vụ quản lý.

Sau đó, các sinh viên đã hoàn thành một nhiệm vụ đòi hỏi sự kiên trì (persistence), trong đó họ được yêu cầu đoán hiệu suất tiềm năng của nhân viên dựa trên hồ sơ được cung cấp và được cho biết rằng thực hiện 10 đánh giá đúng liên tiếp sẽ dẫn đến chiến thắng. Tuy nhiên, phần mềm được lập trình như vậy gần như không thể đạt được 10 câu trả lời đúng liên tiếp. Những người tham gia được phép bỏ nhiệm vụ bất cứ lúc nào. Những sinh viên đã xem video Mr Bean cuối cùng dành nhiều thời gian hơn đáng kể để thực hiện nhiệm vụ, đưa ra dự đoán nhiều gấp đôi so với hai nhóm còn lại.

Cheng và Wang sau đó sao chép những kết quả này trong một nghiên cứu thứ hai, trong đó họ cho những người tham gia hoàn thành các câu hỏi về phép tính nhân dài bằng tay. Một lần nữa, những người tham gia đã xem đoạn video hài hước đã dành nhiều thời gian hơn đáng kể để thực hiện nhiệm vụ tẻ nhạt này và hoàn thành nhiều câu hỏi chính xác hơn so với những học sinh ở một trong hai nhóm kia.

Cheng và Wang kết luận: “Mặc dù sự hài hước đã được chứng minh là giúp giảm căng thẳng và tạo thuận lợi cho các mối quan hệ xã hội, nhưng quan điểm truyền thống về việc thực hiện nhiệm vụ ngụ ý rằng các cá nhân nên tránh những sự hài hước điều mà có thể khiến họ phân tâm khỏi việc hoàn thành các mục tiêu nhiệm vụ”. “Chúng tôi gợi ý rằng sự hài hước không chỉ thú vị mà quan trọng hơn là tiếp thêm năng lượng.”

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 3/ Passage 1-

Henry Moore (1898-1986)

 

Nhà điêu khắc (sculptor) người Anh Henry Moore là một nhân vật hàng đầu (a leading figure) trong thế giới nghệ thuật thế kỷ 20

Henry Moore sinh ra ở Castleford, một thị trấn nhỏ gần Leeds, miền bắc nước Anh. Ông là con thứ bảy của Raymond Moore và vợ Mary Baker. Ông học tại Trường Ngữ pháp Castleford từ năm 1909 đến năm 1915, nơi mà niềm yêu thích nghệ thuật ban đầu của ông được khuyến khích bởi giáo viên Alice Gostick của ông.

Sau khi rời trường học, Moore hy vọng trở thành một nhà điêu khắc, nhưng thay vào đó, ông đã tuân theo mong muốn của cha mình rằng anh được đào tạo thành một giáo viên. Ông đã phải bỏ dở khóa huấn luyện vào năm 1917 khi được gửi sang Pháp chiến đấu trong Thế chiến thứ nhất.

Sau chiến tranh, Moore đăng ký học tại Trường Nghệ thuật Leeds, nơi ông theo học trong hai năm. Trong năm đầu tiên, anh ấy dành phần lớn thời gian để vẽ. Mặc dù anh ấy muốn học điêu khắc, không có giáo viên nào được bổ nhiệm cho đến năm thứ hai của anh ấy. Vào cuối năm đó, anh đã đậu kỳ thi điêu khắc và được trao học bổng vào Đại học Nghệ thuật Hoàng gia ở London. Vào tháng 9 năm 1921, ông chuyển đến London và bắt đầu ba năm học nâng cao về điêu khắc.

Cùng với sự hướng dẫn mà ông nhận được tại Đại học Hoàng gia, Moore đã đến thăm nhiều bảo tàng ở London, đặc biệt là Bảo tàng Anh, nơi có một bộ sưu tập điêu khắc cổ đại đa dạng. Trong những chuyến thăm này, ông đã khám phá ra sức mạnh và vẻ đẹp của nghệ thuật điêu khắc Ai Cập và châu Phi cổ đại. Khi ngày càng quan tâm đến những hình thức nghệ thuật ‘nguyên thủy’ này, anh đã quay lưng lại (turned away from) với các truyền thống điêu khắc của châu Âu.

 

Sau khi tốt nghiệp, Moore đã dành sáu tháng đầu tiên của năm 1925 để đi du lịch ở Pháp. Khi đến thăm Bảo tàng Trocadero ở Paris, ông đã bị ấn tượng bởi một tác phẩm điêu khắc thần mưa của người Maya *. Đó là một hình người nam đang nằm nghiêng với hai đầu gối chụm lại với nhau và đầu ở góc vuông với cơ thể. Moore trở nên say mê với tác phẩm điêu khắc đá này, mà ông cho rằng nó có sức mạnh và sự độc đáo mà không một tác phẩm điêu khắc đá nào khác sở hữu (possessed). Bản thân ông bắt đầu chạm khắc nhiều chủ đề khác nhau trên đá, bao gồm mô tả phụ nữ ngả lưng, các nhóm bà mẹ và trẻ con, và các mặt nạ.

Tài năng đặc biệt của Moore nhanh chóng được mọi người công nhận, và vào năm 1926, ông bắt đầu công việc với tư cách là một giảng viên điêu khắc tại Đại học Hoàng gia. Năm 1933, ông trở thành thành viên của một nhóm nghệ sĩ trẻ được gọi là Unit One. Mục đích của nhóm là thuyết phục công chúng Anh về giá trị của phong trào quốc tế đang nổi lên (the merits of the emerging international movement) trong nghệ thuật và kiến trúc hiện đại.

Vào khoảng thời gian này, Moore rời xa hình mẫu con người để thử nghiệm với các hình dạng trừu tượng. Năm 1931, ông tổ chức một cuộc triển lãm tại Phòng trưng bày Leicester ở London.

Tác phẩm của ông được các nhà điêu khắc đồng nghiệp hoan nghênh nhiệt liệt (was enthusiastically welcomed) nhưng những lời nhận xét trên báo chí (press) lại vô cùng tiêu cực và biến Moore thành một nhân vật khét tiếng. Đã có những lời kêu gọi ôngtừ chức khỏi Trường Cao đẳng Hoàng gia, và năm sau, khi hợp đồng hết hạn, ông rời đi để bắt đầu học khoa điêu khắc tại Trường Nghệ thuật Chelsea ở London.

Trong suốt những năm 1930, Moore không hề tỏ ra có khuynh hướng làm hài lòng công chúng Anh (any inclination to please the British public). Ông bắt đầu quan tâm đến các bức tranh của nghệ sĩ Tây Ban Nha, Pablo Picasso, tác phẩm của nghệ nhân này đã truyền cảm hứng cho ông trong việc biến dạng (distort) cơ thể người một cách triệt để (in a radical way). Đôi khi, ông dường như hoàn toàn bỏ rơi hình bóng con người. Những trang sách phác thảo của ông từ thời kỳ này cho thấy những ý tưởng của ông về các tác phẩm điêu khắc trừu tượng có chút tương đồng với hình dạng con người.

Năm 1940, trong Chiến tranh thế giới thứ hai, Moore ngừng giảng dạy tại Trường Chelsea và chuyển đến một trang trại (farmhouse) khoảng 20 dặm về phía bắc London. Nguyên liệu thiếu thốn buộc ông phải tập trung vào việc vẽ. Ông đã thực hiện nhiều bản phác thảo nhỏ về người London, sau đó biến những ý tưởng này thành những bức vẽ màu lớn trong studio của mình. Năm 1942, ông trở lại Castleford để thực hiện một loạt bản phác thảo về những người thợ mỏ làm việc ở đó.

Năm 1944, Harlow, một thị trấn gần London, đã đề nghị Moore một khoản tiền hoa hồng cho một tác phẩm điêu khắc mô tả một gia đình. Kết quả của việc này cho thấy một sự thay đổi đáng kể trong phong cách của Moore, rời xa thử nghiệm của những năm 1930 để hướng tới một chủ đề tự nhiên và nhân văn hơn. Ông đã thực hiện hàng chục nghiên cứu về đất sét (clay) cho tác phẩm điêu khắc, và những tác phẩm này được đúc bằng đồng và được phát hành thành các ấn bản từ bảy đến chín bản mỗi bản. Bằng cách này, tác phẩm của Moore đã trở nên có sẵn cho các nhà sưu tập trên khắp thế giới. Thu nhập tăng giúp ông có thể tham gia các dự án đầy tham vọng và bắt đầu làm việc trên quy mô mà tác phẩm điêu khắc của ông cần.

Những nhà phê bình (Critics) bắt đầu nghĩ rằng Moore đã trở nên kém cách mạng hơn đã được chứng minh là họ sai bởi xuất hiện, vào năm 1950, trong loạt phim đầu tiên của Moore về các nhân vật đứng bằng đồng, với hình dáng nhọn hoắt và góc cạnh và ấn tượng rõ ràng về sự đe dọa (distinct impression of menace). Moore cũng thay đổi chủ đề của mình trong những năm 1950 với các tác phẩm như Chiến binh với chiếc khiên và Chiến binh đã ngã (Warrior with Shield and Falling Warrior). Đây là những ví dụ hiếm hoi về việc Moore sử dụng hình tượng nam giới và mắc nợ điều gì đó trong chuyến thăm Hy Lạp năm 1951, khi ông có cơ hội nghiên cứu các tác phẩm nghệ thuật cổ đại.

Trong những năm cuối đời, Moore thành lập Quỹ Henry Moore để thúc đẩy sự đánh giá cao nghệ thuật và trưng bày tác phẩm của mình. Moore là nhà điêu khắc người Anh hiện đại đầu tiên đạt được sự hoan nghênh (acclaim) của giới phê bình quốc tế và ông vẫn được coi là một trong những nhà điêu khắc quan trọng nhất của thế kỷ 20.

* Người Maya: thuộc một nền văn minh cổ đại sinh sống ở các vùng của Mexico, Guatemala, Belize, El Salvador và Honduras ngày nay.

 

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 3/ Passage 2-

The Desolenator: sản xuất nước sạch

 

A

Đi du lịch vòng quanh Thái Lan vào những năm 1990, William Janssen đã rất ấn tượng với hệ thống sưởi năng lượng mặt trời cơ bản trên mái nhà có ở nhiều ngôi nhà, nơi năng lượng từ mặt trời được hấp thụ bởi một tấm và sau đó được sử dụng để làm nóng nước cho sinh hoạt. Hai thập kỷ sau, Janssen đã phát triển ý tưởng cơ bản mà anh thấy ở Đông Nam Á thành một thiết bị di động sử dụng năng lượng từ mặt trời để làm sạch nước

.B

Desolenator hoạt động như một thiết bị khử muối di động có thể lấy nước từ những nơi khác nhau, chẳng hạn như biển, sông, những lỗ khoan nhỏ nhằm xác định nguồn nước và mưa, và làm sạch nó cho con người. Nó đặc biệt có giá trị ở những vùng có trữ lượng nước ngầm tự nhiên đã bị ô nhiễm, hoặc nơi nước biển là nguồn nước duy nhất.

Janssen thấy rằng cần phải có một phương pháp bền vững để làm sạch nước ở cả các nước đang phát triển và các nước đã phát triển khi ông chuyển đến Các Tiểu vương quốc Ả Rập Thống nhất và coi sóc việc xử lý nước quy mô lớn. Ông nói: “Tôi đã phải đối mặt với lượng khí thải carbon khổng lồ mà các quốc gia vùng Vịnh hiện có do tất cả quá trình khử muối mà họ thực hiện”.

C

Desolenator có thể sản xuất 15 lít nước uống mỗi ngày, đủ để duy trì một gia đình để nấu ăn và uống. Điểm đáng đem bán chính của nó là không giống như các kỹ thuật khử muối tiêu chuẩn, nó không yêu cầu nguồn điện để chạy (a generated power supply): chỉ cần ánh sáng mặt trời. Nó có kích thước 120 cm x 90 cm và dễ vận chuyển nhờ hai bánh xe. Nước đi vào qua một đường ống và chảy như một màng mỏng giữa một tấm kính hai lớp và bề mặt của tấm pin mặt trời, nơi nó được làm nóng bởi mặt trời. nước ấm chảy vào một nồi hơi nhỏ (được làm nóng bằng pin năng lượng mặt trời) nơi nó được chuyển thành hơi nước. Khi hơi nước nguội đi, nó sẽ trở thành nước cất (distilled water). Thiết bị có một bộ lọc rất đơn giản để lọc các hạt và có thể dễ dàng lắc để loại bỏ chúng. Có hai ống để chất lỏng chảy ra: một ống cho chất thải – gồm muối từ nước biển, florua, v.v. – và một ống khác cho nước cất. Hiệu suất của thiết bị được hiển thị trên màn hình LCD và được truyền đến công ty cung cấp dịch vụ bảo dưỡng khi cần thiết.

D

Một phân tích gần đây cho thấy ít nhất 2/3 dân số thế giới sống trong tình trạng khan hiếm nước trầm trọng trong ít nhất một tháng mỗi năm. Janssen nói rằng đến năm 2030, một nửa dân số thế giới sẽ phải sống chung với căng thẳng về nước – nơi nhu cầu vượt quá cung trong một khoảng thời gian nhất định. Ông nói: “Điều thực sự quan trọng là phải đưa ra thị trường một giải pháp bền vững có thể giúp những người này. Nhiều quốc gia không có tiền cho các nhà máy khử muối, vốn xây dựng rất tốn kém. Họ không có tiền để vận hành chúng, họ rất cần bảo trì và không có tiền để mua dầu diesel để vận hành các nhà máy khử muối, vì vậy đó là một tình huống thực sự tồi tệ. ”

E

Thiết bị này hướng đến nhiều đối tượng người dùng – từ chủ nhân của các ngôi nhà ở các nước đang phát triển, những người không có nguồn cung cấp nước liên tục đến những người sống ngoài lưới điện (living off the grid) ở các vùng nông thôn của Hoa Kỳ. Phiên bản thương mại đầu tiên của Desolenator dự kiến sẽ được đưa vào hoạt động tại Ấn Độ vào đầu năm sau, sau khi các cuộc thử nghiệm thực địa (field tests) được thực hiện. Thị trường cho các thiết bị tự cung tự cấp (the self-sufficient devices) ở các nước đang phát triển là gấp đôi (twofold) – những người không có khả năng chi trả một lần ngay lúc mua (outright) cho thiết bị và thanh toán thông qua nguồn tài chính nhỏ và những hộ gia đình có thu nhập trung bình có thể thuê thiết bị của riêng họ. ‘Người dân ở Ấn Độ không trả tiền mua tủ lạnh một lần ngay lúc mua; họ trả tiền cho nó trong hơn sáu tháng. Họ sẽ đặt Desolenator trên mái nhà của họ và kết nối nó với nguồn cung cấp thành phố của họ và họ sẽ nhận được nước uống rất đáng tin cậy hàng ngày, ‘Janssen nói. Ở thế giới phát triển, nó nhắm đến các thị trường ngách (niche markets) nơi không có sẵn nước máy – ví dụ như để cắm trại, đi thuyền hoặc cho quân đội.

F

Giá sẽ thay đổi tùy theo nơi nó được mua. Ở các nước đang phát triển, giá sẽ phụ thuộc vào việc các tổ chức viện trợ (aid organisations) có thể đàm phán. Ở các nước phát triển, nó có thể sẽ có giá 1.000 đô la (685 bảng Anh) một chiếc, Janssen cho biết. ‘Chúng tôi là một liên doanh với sứ mệnh xã hội. Chúng tôi nhận thức được rằng sản phẩm mà chúng tôi đã hình dung chủ yếu là tìm kiếm ứng dụng trong lĩnh vực nhân đạo và thế giới đang phát triển và đây là cách chúng tôi sẽ tiến hành. Tuy nhiên, chúng tôi nhận ra rằng để trở thành một công ty khả thi, cần phải ghi nhớ điểm mấu chốt (bottom line).

G

Bản thân công ty có trụ sở tại Imperial College London, mặc dù Janssen, giám đốc điều hành của nó, vẫn sống ở UAE. Nó đã quyên góp được 340.000 bảng Anh cho đến nay. Ông nói, trong vòng hai năm, công ty đặt mục tiêu bán được 1.000 chiếc mỗi tháng, chủ yếu trong lĩnh vực nhân đạo. Chúng dự kiến sẽ được bán ở các khu vực như Úc, bắc Chile, Peru, Texas và California.

 

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 3/ Passage 3-

Tại sao câu chuyện cổ tích là câu chuyện thực sự đáng sợ

 

Một số người nghĩ rằng truyện cổ tích chỉ là những câu chuyện để giải trí cho trẻ em, nhưng sức hấp dẫn và trường tồn trong cộng đồng của chúng có thể là do những lý do nghiêm trọng hơn

Mọi người ở mỗi nền văn hóa kể cho nhau nghe những câu chuyện cổ, các câu chuyện này giống nhau nhưng lại thường có nhiều phiên bản ở những nơi khác nhau trên thế giới. Trong câu chuyện Cô bé quàng khăn đỏ (Little Red Riding Hood) mà trẻ em Châu Âu rất quen thuộc, một cô bé trên đường đi thăm bà ngoại thì gặp một con sói và nói với nó rằng cô bé sẽ đi đâu. Con sói chạy đi trước và nuốt chửng (disposes) bà ngoại cô bé, sau đó nó lên giường mặc quần áo của bà, để chờ Cô bé quàng khăn đỏ. Bạn có thể nghĩ rằng bạn biết câu chuyện – nhưng phiên bản nào?

Trong một số phiên bản, con sói nuốt chửng cụ bà, trong khi ở một số phiên bản khác, nó nhốt bà trong tủ. Trong một số câu chuyện, Red Riding Hood tự mình đánh bại con sói, trong khi ở những câu chuyện khác, một thợ săn hoặc một tiều phu nghe thấy tiếng kêu của cô bé và đến giải cứu.

Sức hấp dẫn phổ biến của những câu chuyện này thường là do ý tưởng rằng chúng chứa đựng những thông điệp cảnh báo (cautionary messages): trong trường hợp của Cô bé quàng khăn đỏ, hãy nghe lời mẹ và tránh nói chuyện với người lạ. Nhà nhân chủng học (anthropologist) Jamie Tehrani tại Đại học Durham ở Anh cho biết: “Có thể điều chúng tôi thấy thú vị về câu chuyện này là nó có chứa thông điệp liên quan đến sự sống còn bên trong câu chuyện”. Nhưng nghiên cứu của ông cho thấy khác (suggests otherwise). Ông nói: “Chúng tôi có một lỗ hổng lớn trong kiến ​​thức của mình về các câu chuyện kể từ thời xa xưa và thời tiền sử (about the history and prehistory of storytelling), mặc dù thực tế là chúng tôi biết thể loại này là một thể loại vô cùng cổ xưa”.

Điều đó đã không làm cho các nhà nhân chủng học, nhà nghiên cứu dân gian* (folklorists*) và các học giả khác ngừng đưa ra (devising) các lý thuyết để giải thích tầm quan trọng của truyện cổ tích trong xã hội loài người. Giờ đây, Tehrani đã tìm ra cách để kiểm tra những ý tưởng này, vay mượn một kỹ thuật từ các nhà sinh học tiến hóa (evolutionary biologists).

Để tìm ra (to work out) lịch sử tiến hóa, sự phát triển và mối quan hệ giữa các nhóm sinh vật, các nhà sinh vật học so sánh các đặc điểm của các loài sống trong một quá trình gọi là ‘phân tích phát sinh loài’ (‘phylogenetic analysis’). (phylogenetic: chỉ sự phát triển, sự đa dạng và tiến hóa của một loài nhất định). Tehrani đã sử dụng phương cách tiếp cận tương tự để so sánh các phiên bản có liên quan của truyện cổ tích để khám phá cách chúng phát triển và yếu tố nào tồn tại lâu nhất.

Phân tích của Tehrani tập trung vào truyện Cô bé quàng khăn đỏ dưới nhiều phiên bản của nó, gồm một câu chuyện cổ tích phương Tây khác có tên là The Wolf and the Kids. Kiểm tra các biến thể của hai câu chuyện này và những câu chuyện tương tự từ châu Phi, Đông Á và các khu vực khác, ông đã kết thúc với 58 câu chuyện được ghi lại từ các câu chuyện truyền miệng. Phân tích phát sinh loài (his phylogenetic analysis) của ông đã xác định rằng chúng thực sự có liên quan đến nhau, ông đã sử dụng các phương pháp tương tự để khám phá cách chúng đã phát triển và thay đổi theo thời gian.

 

Đầu tiên, ông kiểm tra một số giả định về những khía cạnh ít thay đổi nhất khi câu chuyện phát triển, cho thấy tầm quan trọng của khía cạnh đó. Các nhà nghiên cứu dân gian tin rằng những gì xảy ra trong một câu chuyện là trọng tâm của câu chuyện hơn là các nhân vật trong đó – rằng việc đến thăm một người họ hàng, chỉ để gặp một con vật đáng sợ đang ngụy trang (in disguise), là điều cơ bản hơn việc nhân vật đi thăm họ hàng là một cô bé hay ba anh chị em, hoặc con vật là một con hổ thay vì một con sói.

Tuy nhiên, Tehrani không tìm thấy sự khác biệt đáng kể khi đánh giá diễn biến của các sự kiện so với các nhân vật. “Một số tập phim rất ổn định vì chúng rất quan trọng đối với câu chuyện, nhưng có rất nhiều chi tiết khác có thể phát triển khá tự do,” ông nói. Phân tích của ông cũng không ủng hộ giả thuyết rằng phần trung tâm của một câu chuyện là phần được giữ gìn nhất (the most conserved part). Ông không tìm thấy sự khác biệt đáng kể nào về tính linh hoạt của các sự kiện ở đó so với phần đầu hay phần cuối.

Nhưng điều ngạc nhiên to lớn thực sự đã đến khi ông ấy xem xét các yếu tố cảnh báo (the cautionary elements) của câu chuyện. Ông nói: “Các nghiên cứu về những câu chuyện dân gian săn bắn hái lượm cho thấy rằng những câu chuyện kể này bao gồm những thông tin thực sự quan trọng về môi trường và những nguy cơ có thể gặp phải ở thời đó – những thứ liên quan đến sự sống còn”. Tuy nhiên, trong phân tích của ông, những yếu tố đó cũng linh hoạt như những chi tiết có vẻ tầm thường (seemingly trivial details). Vậy thì điều gì là đủ quan trọng để được tái tạo từ thế hệ này sang thế hệ khác?

Câu trả lời sẽ xuất hiện là nỗi sợ hãi – những khía cạnh khát máu (blood-thirsty)ghê rợn (gruesome) của câu chuyện, chẳng hạn như việc bị sói ăn thịt bà ngoại, hóa ra lại được bảo tồn tốt nhất (turned out to be the best preserved of all). Tại sao những chi tiết này lại được các thế hệ người kể chuyện lưu giữ lại, trong khi các đặc điểm khác thì không? Tehrani có một ý tưởng: ‘Trong bối cảnh truyền miệng, một câu chuyện sẽ không tồn tại chỉ vì một người kể tuyệt vời. Nó cũng cần phải thú vị khi nó được kể bởi một người không nhất thiết phải là một người kể chuyện tuyệt vời. “Có thể bị một con sói nuốt chửng toàn bộ, rồi mổ bụng sống khiến câu chuyện trở nên nổi tiếng, bất kể nó tệ đến mức nào kể lại.

Jack Zipes tại Đại học Minnesota, Minneapolis, không bị thuyết phục bởi quan điểm của Tehrani về truyện cổ tích. “Ngay cả khi chúng khủng khiếp, chúng sẽ không dính vào trừ khi chúng quan trọng”, anh nói. Anh tin rằng chủ đề lâu năm (the perennial theme) về  nạn nhân nữ trong những câu chuyện như Cô bé quàng khăn đỏ giải thích tại sao những câu chuyện vẫn tiếp tục cho cảm giác có liên quan. Nhưng Tehrani chỉ ra rằng mặc dù điều này thường xảy ra trong các phiên bản phương Tây, nó không phải lúc nào cũng đúng ở những nơi khác. Trong phiên bản tiếng Trung và tiếng Nhật, thường được gọi là Bà nội hổ (The Tiger Grandmother), kẻ thủ ác là một phụ nữ, và ở cả Iran và Nigeria, nạn nhân là một cậu bé.

Mathias Clasen tại Đại học Aarhus ở Đan Mạch không ngạc nhiên trước những phát hiện của Tehrani. “Thói quen và đạo đức thay đổi, nhưng những thứ khiến chúng ta sợ hãi thì không, và thực tế là chúng ta tìm kiếm những trò giải trí được thiết kế để khiến chúng ta sợ hãi – những thứ đó lúc nào cũng vậy”, anh nói. Clasen tin rằng những câu chuyện đáng sợ dạy chúng ta cảm giác sợ hãi mà không cần phải trải qua nguy hiểm thực sự, và do đó, xây dựng khả năng chống lại những cảm xúc tiêu cực (build up resistance to negative emotions).

—-

*Folklorists: những người nghiên cứu những câu chuyện truyền thống

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 4/ Passage 1-

Sự trở lại của cây Huarango

 

Các thung lũng khô cằn ở miền nam Peru đang chào đón sự trở lại của một loài thực vật bản địa.

Bờ biển phía nam của Peru là một dải sa mạc hẹp, dài 2.000 km nằm giữa dãy Andes và Biển Thái Bình Dương. Nó cũng là một trong những hệ sinh thái mong manh nhất (the most fragile ecosystems) trên Trái đất. Ở đó hầu như không bao giờ mưa, và nguồn nước quanh năm duy nhất nằm bên dưới bề mặt hàng chục mét. Đây là lý do tại sao cây huarango rất thích hợp với cuộc sống ở đó: nó có bộ rễ dài nhất so với bất kỳ cây nào trên thế giới. Chúng trải dài xuống 50-80 mét và cũng như hút nước cho cây, chúng mang nước vào lớp đất cao hơn, tạo ra nguồn nước cho các loài thực vật khác.

Tiến sĩ David Beresford-Jones, nhà cổ học thiên nhiên (archaeobotanist) tại Đại học Cambridge, đã nghiên cứu vai trò của cây huarango trong sự thay đổi cảnh quan ở vùng hạ thung lũng Ica  (Lower Ica Valley) ở miền nam Peru.

Ông tin rằng huarango là cây lương thực chính yếu trong chế độ ăn uống của người cổ đại và bởi vì nó có thể tiếp cận các nguồn nước sâu, nó cho phép người dân địa phương chịu được hạn hán nhiều năm khi các loại cây trồng khác của họ thất bát. Nhưng qua nhiều thế kỷ cây huarango dần bị thay thế bằng các loại cây trồng. Chặt phá rừng bản địa dẫn đến xói mòn, vì không có gì để giữ đất tại chỗ. Vì vậy, khi huarangos mất đi, vùng đất biến thành sa mạc. Bây giờ không có gì mọc lên ở vùng hạ thung lũng Ica.

Trong nhiều thế kỷ, cây huarango cũng rất quan trọng đối với người dân ở vùng trung thung lũng Ica lân cận. Họ trồng huarango dưới đó và ăn các sản phẩm là vỏ hay hạt của nó. Lá và vỏ cây huarango được sử dụng để làm thảo dược chữa bệnh, trong khi cành huarango được sử dụng làm than củi để nấu ăn và sưởi ấm, và thân huarango được sử dụng để xây nhà. Nhưng bây giờ nó đang biến mất nhanh chóng. Phần lớn rừng huarango trong thung lũng đã bị chặt phá để làm nhiên liệu và nông nghiệp – ban đầu, đây chỉ là những tiểu điền (smallholdings), nhưng giờ đây chúng đã trở thành những trang trại khổng lồ sản xuất mùa vụ cho thị trường quốc tế.

Nhà thực vật học (botanist) Oliver Whaley đến từ Vườn Kew ở London cho biết: ‘Trong số những khu rừng ở đây 1.000 năm trước, 99% đã biến mất’, ông cùng với nhà dân tộc học (ethnobotanist), Tiến sĩ William Milliken, đang thực hiện một dự án tiên phong để bảo vệ và phục hồi môi trường sống đang biến mất nhanh chóng. Để thành công, Whaley cần thu hút người dân địa phương tham gia và điều đó có nghĩa là phải vượt qua những định kiến địa phương. Ông nói: “Các cộng đồng nhiều khát vọng này

ngày càng nghĩ rằng nếu bạn trồng cây lương thực trong nhà hoặc đường phố, điều đó cho thấy bạn nghèo và vẫn cần phải tự trồng cây lương thực”. Để ngăn chặn vùng trung của thung lũng Ica đi theo con đường giống như  vùng hạ thung lũng Ica , Whaley đang khuyến khích người dân địa phương yêu thích huarangos một lần nữa. Ông nói: “Đó là một quá trình hồi sinh văn hóa” (‘It’s a process of cultural resuscitation’). Ông ấy đã thiết lập một lễ hội huarango để khôi phục cảm giác tự hào (reinstate a sense of pride) về di sản sinh thái của họ và đã giúp học sinh địa phương trồng hàng nghìn cây xanh.

Whaley nói: “Để thu hút mọi người quan tâm đến việc phục hồi môi trường sống (habitat restoration), bạn cần phải trồng một loại cây có ích cho họ”.

Vì vậy, ông đã làm việc với các gia đình địa phương để cố gắng tạo thu nhập bền vững từ huarangos bằng cách biến sản phẩm của họ thành thực phẩm. “Đun sôi đậu và bạn có được xi-rô màu nâu đặc như mật đường này. Bạn cũng có thể sử dụng nó trong đồ uống, súp hoặc món hầm”. Vỏ có thể được nghiền thành bột để làm bánh và hạt rang thành một loại “cà phê” sô cô la ngọt ngào. Whaley nói: “Nó chứa đầy vitamin và khoáng chất”.

Và một số nông dân đã trồng huarangos. Alberto Benevides, chủ sở hữu trang trại hữu cơ được chứng nhận duy nhất của Thung lũng Ica, được Whaley giúp thiết lập, đã trồng cây được 13 năm. Anh ấy sản xuất xi-rô và bột mì, đồng thời bán những sản phẩm này tại một chợ nông sản hữu cơ ở Lima. Trang trại của anh ấy tương đối nhỏ và chưa cung cấp cho anh ấy đủ sống, nhưng anh ấy hy vọng điều này sẽ thay đổi. Benevides nói: “Thị trường hữu cơ đang phát triển nhanh chóng ở Peru. “Tôi đang đầu tư vào tương lai.”

Nhưng ngay cả khi Whaley có thể thuyết phục người dân địa phương yêu huarango một lần nữa, vẫn có mối đe dọa từ các trang trại lớn hơn. Một số trong số này cắt ngang qua các khu rừng và phá vỡ các hành lang rừng cho phép sự di chuyển thiết yếu của động vật có vú, chim và phấn hoa lên xuống dải rừng hẹp. Với hy vọng chống lại (counteracting) điều này, anh ấy đang thuyết phục nông dân để anh ấy trồng hành lang rừng trên đất của họ. Ông tin rằng tăng đất rừng cũng sẽ mang lại lợi ích cho các trang trại bằng cách giảm lượng nước sử dụng thông qua việc giảm bốc hơi (evaporation) và cung cấp nơi trú ẩn (refuge) cho côn trùng kiểm soát sinh học (bio-control insects).

“Nếu chúng ta có thể lưu lại các đa dạng sinh học và xem tất cả hoạt động như thế nào, thì chúng ta đang ở một vị trí tốt để tiến đến điều đó”. Whaley giải thích: “Không gian môi trường sống trên sa mạc có thể giảm xuống rất nhỏ”. ‘Nó không giống như một khu rừng nhiệt đới cần có khoảng đất rộng lớn. Sự sống luôn bị giới hạn trong các hành lang và các hòn đảo ở đây. Nếu bạn chỉ còn lại một vài cây, quần thể cây có thể tăng lên nhanh chóng vì nó đã quen với việc khai thác nước khi đem đến trồng”. Ông ấy coi dự án của mình là một mô hình có tiềm năng được triển khai trên các khu vực khô cằn khác trên thế giới. “Nếu chúng ta có thể làm điều đó ở đây, trong một hệ thống mong manh nhất trên Trái đất, thì đó là một thông điệp thực sự về niềm hy vọng cho nhiều nơi khác, bao gồm cả Châu Phi, nơi có hạn hán và họ không thể đợi mưa.”

Paleoethnobotany hay archaeobotany là một phân ngành khảo cổ của khảo cổ học môi trường nghiên cứu thực vật từ các địa điểm khảo cổ

 

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 4/ Passage 2-

Silbo Gomero – ‘ngôn ngữ’ tiếng còi của Quần đảo Canary

 

La Gomera là một trong những quần đảo Canary nằm ở Đại Tây Dương ngoài khơi bờ biển phía tây bắc của Châu Phi. Hòn đảo núi lửa nhỏ này có nhiều núi, với những sườn núi đá dốc và những khe núi sâu, cây cối rậm rạp (wooded ravines), ở đỉnh cao nhất có độ cao 1.487 mét. Đây cũng là nơi có ‘ngôn ngữ’ tiếng còi nổi tiếng nhất thế giới, một phương tiện dùng để truyền thông tin trên một khoảng cách xa, thích nghi hoàn hảo với địa hình (terrain) khắc nghiệt của hòn đảo.

 

Theo các nhà khoa học, ‘ngôn ngữ’ này, được gọi là ‘Silbo’ hoặc ‘Silbo Gomero’ – từ tiếng Tây Ban Nha có nghĩa là ‘còi’ – hiện đang làm sáng tỏ khả năng xử lý ngôn ngữ (the language-processing abilities) của não người. Các nhà nghiên cứu nói rằng Silbo kích hoạt các phần thông thường của não liên quan đến nói ngôn ngữ, cho thấy rằng não rất linh hoạt trong khả năng diễn giải (interpret) âm thanh thành ngôn ngữ.

David Corina, đồng tác giả của một nghiên cứu gần đây và là phó giáo sư tâm lý học của trường Đại Học Washington, Seattle, cho biết: ‘Khoa học đã phát triển ý tưởng về các vùng não dành riêng cho ngôn ngữ và chúng tôi đang bắt đầu hiểu phạm vi của các tín hiệu có thể được nhận dạng là ngôn ngữ’. Đại học Washington ở Seattle.

Silbo là một thay thế (substitute) cho tiếng Tây Ban Nha, với các từ riêng lẻ được mã hóa thành tiếng huýt sáo có âm tần số cao và âm tần số thấp. Người huýt sáo – hoặc silbador – đặt một ngón tay vào miệng để tăng cao độ của tiếng còi, trong khi tay kia có thể khum lại để điều chỉnh hướng của âm thanh. Trưởng nhóm nghiên cứu Manuel Carreiras, giáo sư tâm lý học tại Đại học La Laguna trên đảo Canary, Tenerife, giải thích: “Có nhiều sự mơ hồ (ambiguity) trong ám hiệu huýt sáo (whistled signal) hơn là nói (spoken signal). Vì khó phân biệt được các “từ” bị huýt sáo nên silbadores dựa vào sự lặp lại, cũng như nhận thức về ngữ cảnh, để hiểu tiếng huýt sáo.

Những silbadores ở Gomera là những người chăn cừu truyền thống và những người dân miền núi biệt lập khác, và phương tiện giữ liên lạc mới lạ của họ cho phép họ giao tiếp trong khoảng cách lên đến 10 km. Carreiras giải thích rằng những silbadores có thể truyền một lượng thông tin đáng ngạc nhiên qua tiếng huýt sáo của họ. “Trong cuộc sống hàng ngày, họ sử dụng huýt sáo để truyền đạt các lệnh ngắn, nhưng không phải bất kỳ câu tiếng Tây Ban Nha nào cũng có thể huýt sáo.” Silbo đã tỏ ra đặc biệt hữu ích khi các đám cháy xảy ra trên đảo và thông tin liên lạc nhanh chóng xuyên các khu vực rộng lớn là rất quan trọng.

Nhóm nghiên cứu đã sử dụng thiết bị hình ảnh thần kinh (neuroimaging equipment) để đối chiếu hoạt động não bộ của những silbadores trong khi nghe tiếng huýt sáo và tiếng nói Tây Ban Nha. Kết quả cho thấy thùy thái dương bên trái của não (the left temporal lobe of the brain), nơi thường liên quan đến vùng phát âm ngôn ngữ, đã tham gia vào quá trình xử lý Silbo. Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng các vùng quan trọng khác trong thùy trán của não (the brain’s frontal lobe) cũng phản ứng với tiếng huýt sáo, bao gồm cả những vùng được kích hoạt để phản ứng với ngôn ngữ ký hiệu ở người khiếm thính. Tuy nhiên, khi các thí nghiệm được lặp lại với những người không huýt sáo, sự kích hoạt ở tất cả các vùng của não đã được nhìn thấy.

Corina nói: “Kết quả của chúng tôi cung cấp thêm bằng chứng về tính linh hoạt của năng lực con người đối với ngôn ngữ dưới nhiều hình thức khác nhau. “Những dữ liệu này cho thấy rằng các vùng ngôn ngữ ở bán cầu não trái được điều chỉnh độc đáo cho các mục đích giao tiếp, không phụ thuộc vào phương thức của tín hiệu. Những người không dùng tiếng huýt sáo Silbo không nhận ra tiếng huýt sáo Silbo là một ngôn ngữ. Họ không có gì để bám vào, vì vậy nhiều vùng não của họ đã được kích hoạt. ”

Carreiras nói rằng nguồn gốc của Silbo Gomero vẫn còn ít người biết đến (remain obscure), nhưng những người dân bản địa trên đảo Canary, có nguồn gốc Bắc Phi, đã có một ngôn ngữ huýt sáo vào thời điểm mà Tây Ban Nha chinh phục các đảo núi lửa vào thế kỷ 15. Các ngôn ngữ huýt sáo vẫn tồn tại cho đến ngày nay ở Papua New Guinea, Mexico, Việt Nam, Guyana, Trung Quốc, Nepal, Senegal và một số miền núi ở Nam Âu. Người ta cho rằng có tới 70 ngôn ngữ huýt sáo vẫn được sử dụng, mặc dù chỉ có 12 ngôn ngữ được mô tả và nghiên cứu một cách khoa học. Theo Julien Meyer, một nhà nghiên cứu tại Viện Khoa học Nhân văn ở Lyon, Pháp, hình thức giao tiếp này là một sự thích nghi được tìm thấy giữa các nền văn hóa nơi mọi người thường bị cô lập với nhau. Ông nói: “Chúng chủ yếu được sử dụng ở vùng núi hoặc rừng rậm (dense forests). “Các ngôn ngữ huýt sáo được xác định khá rõ ràng và thể hiện sự thích ứng ban đầu của ngôn ngữ nói cho nhu cầu của các nhóm người biệt lập.”

Nhưng với công nghệ truyền thông hiện đại ngày nay được phổ biến rộng rãi, các nhà nghiên cứu cho biết những ngôn ngữ huýt sáo như Silbo đang bị đe dọa tuyệt chủng (threatened with extinction). Với số lượng ngày càng ít (dwindling numbers) người dân trên đảo Gomera vẫn thông thạo ngôn ngữ này, chính quyền của Canaries đang thực hiện các bước để cố gắng đảm bảo sự tồn tại của nó. Kể từ năm 1999, Silbo Gomero đã được dạy ở tất cả các trường tiểu học trên đảo. Ngoài ra, người dân địa phương đang tìm kiếm sự hỗ trợ từ Tổ chức Giáo dục, Khoa học và Văn hóa của Liên hợp quốc (UNESCO). “Các nhà chức trách địa phương đang cố gắng để có được giải thưởng từ tổ chức để tuyên bố [Silbo Gomero] là thứ cần được bảo tồn cho nhân loại (should be preserved for humanity),” Carreiras cho biết thêm.

 

 

-Theo Cambridge 15 /Test 4/ Passage 3-

Các hoạt động liên quan đến môi trường của những doanh nghiệp lớn

 

Các hoạt động liên quan đến môi trường của các doanh nghiệp lớn hình thành bởi một thực tế cơ bản là nhiều người trong chúng ta, chúng ta đã chà đạp lên ý thức sống công chính của bản thân. Tùy thuộc vào hoàn cảnh, một doanh nghiệp có thể tối đa hóa số tiền kiếm được, ít nhất là trong ngắn hạn, bằng cách hủy hoại môi trường và gây tổn thương cho con người. Điều đó vẫn còn xảy ra ở thời nay đối với ngư dân đánh bắt thủy sản không được quản lý không có hạn ngạch (without quotas), và đối với các công ty khai thác gỗ quốc tế (international logging companies) thuê  đất rừng mưa nhiệt đới ngắn hạn, những nơi có quan chức tham nhũng (corrupt officials)chủ đất không tinh thông (unsophisticated landowners). Khi các quy định của chính phủ có hiệu lực và khi công chúng nhận thức được môi trường, các doanh nghiệp lớn giữ môi trường sạch có thể cạnh tranh với các doanh nghiệp bẩn, nhưng điều ngược lại có thể đúng nếu quy định của chính phủ không hiệu quả và nếu công chúng không quan tâm.

Phần người dân, họ rất dễ khiển trách một doanh nghiệp đã tự giúp công ty mình bằng cách làm tổn thương người khác. Nhưng chỉ khiển trách không thôi thì chắc sẽ không tạo ra thay đổi. Nó bỏ qua thực tế rằng các doanh nghiệp không phải là tổ chức từ thiện mà là các công ty tạo ra lợi nhuận, và rằng các công ty thuộc sở hữu công cùng các cổ đông của nó có nghĩa vụ với mọi cổ đông để tối đa hóa lợi nhuận, miễn là họ làm việc bằng các biện pháp hợp pháp. Luật pháp Hoa Kỳ quy định các giám đốc của công ty phải chịu trách nhiệm pháp lý về điều gì đó được gọi là “vi phạm trách nhiệm ủy thác” (‘breach of fiduciary responsibility’) nếu họ cố ý quản lý công ty theo cách làm giảm lợi nhuận (knowingly manage a company in a way that reduces profits). Nhà sản xuất xe hơi Henry Ford trên thực tế đã bị các cổ đông kiện thành công vào năm 1919 vì đã tăng mức lương tối thiểu của công nhân lên 5 đô la mỗi ngày: các tòa án tuyên bố rằng, mặc dù tình cảm nhân đạo (humanitarian sentiments) của Ford đối với nhân viên của mình là tốt đẹp, doanh nghiệp của ông tồn tại để tạo ra lợi nhuận cho những người nắm giữ cổ phiếu công ty.

Việc chúng ta đổ lỗi cho các doanh nghiệp cũng bỏ qua trách nhiệm cuối cùng của công chúng trong việc tạo ra điều kiện để doanh nghiệp thu lợi thông qua các chính sách phá hoại môi trường (destructive environmental policies). Về lâu dài, chính công chúng, là người có quyền lực để khiến cho các chính sách phá hoại như vậy trở nên không mang lợi nhuận và bất hợp pháp, đồng thời làm cho các chính sách môi trường bền vững có lợi nhuận một cách trực tiếp hoặc gián tiếp thông qua các chính trị gia của mình.

Công chúng có thể làm điều đó bằng cách kiện các doanh nghiệp vì đã làm hại họ (suing businesses for harming them), như đã xảy ra sau thảm họa Exxon Valdez, trong đó hơn 40.000m3 dầu đã tràn ra ngoài khơi Alaska. Công chúng cũng có thể đưa ra quan điểm của họ bằng cách thích mua các sản phẩm được sản xuất bền vững; bằng cách làm cho nhân viên của các công ty có thành tích kém cảm thấy xấu hổ về công ty của họ và phàn nàn với quản lý của chính họ; bằng cách chính phủ sẽ ưu tiên trao các hợp đồng có giá trị cho các doanh nghiệp có thành tích tốt về môi trường; và bằng cách thúc ép chính phủ của họ thông qua và thực thi các luật và quy định yêu cầu hoạt động kinh doanh tốt cho môi trường.

Đổi lại, các doanh nghiệp lớn có thể gây áp lực mạnh mẽ (expert powerful pressure) lên bất kỳ nhà cung cấp nào  phớt lờ áp lực của chính phủ hoặc công chúng. Ví dụ, sau khi công chúng Hoa Kỳ lo ngại về sự lây lan của một căn bệnh được gọi là BSE, được truyền sang người qua thịt bị nhiễm bệnh, Cơ quan Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm của chính phủ Hoa Kỳ đã đưa ra các quy tắc yêu cầu ngành công nghiệp thịt từ bỏ các hoạt động liên quan đến nguy cơ dịch bệnh lây lan. Nhưng trong suốt 5 năm, những người đóng gói thịt đã từ chối làm theo những điều này, cho rằng họ sẽ phải trả giá quá đắt nếu không tuân theo. Tuy nhiên, khi một công ty thức ăn nhanh lớn đưa ra yêu cầu tương tự sau khi khách hàng mua hamburger của họ giảm mạnh (plummeted), ngành công nghiệp thịt đã tuân thủ trong vòng vài tuần (complied within weeks). Do đó, nhiệm vụ của công chúng là xác định những mắt xích (links) nào trong chuỗi cung ứng nhạy cảm với áp lực của dư luận (sensitive to public pressure): ví dụ: chuỗi cửa hàng thức ăn nhanh hoặc cửa hàng trang sức, chứ không phải các nhà đóng gói thịt hoặc khai thác vàng.

Một số độc giả có thể thất vọng hoặc phẫn nộ (outraged) vì rằng tôi đặt trách nhiệm cuối cùng cho các hoạt động kinh doanh gây hại cho công chúng lên chính công chúng. Tôi cũng tin rằng công chúng phải chấp nhận sự cần thiết của giá sản phẩm cao hơn để bù đắp các chi phí tăng thêm, nếu có, của các hoạt động môi trường lành mạnh (of sound environmental practices). Quan điểm của tôi dường như bỏ qua niềm tin rằng các doanh nghiệp nên hành động phù hợp với các nguyên tắc đạo đức ngay cả khi điều này dẫn đến việc giảm lợi nhuận của họ. Nhưng tôi nghĩ chúng ta phải công nhận rằng, trong suốt lịch sử loài người, trong tất cả các xã hội loài người phức tạp về mặt chính trị, quy định của chính phủ đã xuất hiện chính xác bởi vì người ta thấy rằng không chỉ các nguyên tắc đạo đức cần phải được trình bày rõ ràng (need to be made explicit) mà còn cần phải được thực thi (needed to be enforced).

Đối với tôi, kết luận rằng công chúng có trách nhiệm cuối cùng đối với hành vi của mọi doanh nghiệp kể cả những doanh nghiệp lớn nhất, là trao quyền và là hy vọng, chứ không phải thất vọng. Kết luận của tôi không mang tính đạo đức về việc ai đúng hay sai, đáng ngưỡng mộ hay đáng xấu hổ (admirable or selfish), người tốt hay kẻ xấu. Trong quá khứ, các doanh nghiệp đã thay đổi khi công chúng mong đợi và yêu cầu những hành vi khác mang tính đổi mới, khen thưởng những doanh nghiệp đã có những hành vi mà công chúng mong muốn, và gây khó khăn cho những doanh nghiệp thực hiện những hành vi mà công chúng không mong muốn. Tôi dự đoán rằng trong tương lai, cũng như trong quá khứ, những thay đổi trong thái độ của công chúng sẽ rất cần thiết cho những thay đổi trong hoạt động liên quan đến môi trường của các doanh nghiệp.