Recent Posts

IELTS – 12

-Theo Cambridge 12/ Test 1/ Passage 1-

Cây sồi bần

 

 

Cork – vỏ dày của cây sồi bần (Quercus suber) – là một vật liệu đáng chú ý. Nó cứng, đàn hồi, nổi và chống cháy, và phù hợp cho nhiều mục đích. Nó cũng đã được sử dụng trong nhiều thiên niên kỷ: người Ai Cập cổ đại niêm phong quan tài (quan tài đá) của họ bằng cây bần, trong khi người Hy Lạp và La Mã cổ đại sử dụng nó cho bất cứ thứ gì từ tổ ong cho đến dép.

Và bản thân cây sồi bần là một loại cây phi thường. Vỏ cây dày tới 20 cm, cách nhiệt (insulating) cho cây như một chiếc áo khoác bao quanh thân và cành và giữ cho bên trong ở nhiệt độ không đổi 20oC quanh năm. Được phát triển nhiều nhất có lẽ là để bảo vệ chống lại (defence) cháy rừng, vỏ của cây sồi bần có cấu trúc tế bào (cellular structure) đặc biệt – với khoảng 40 triệu tế bào trên một cm khối

– mà công nghệ chưa bao giờ thành công trong việc mô phỏng lại (replicating). Các tế bào chứa đầy không khí, đó là lý do tại sao nút chai lại nổi trên mặt nước (buoyant). Nó cũng có tính đàn hồi (elasticity), nghĩa là bạn có thể bóp nó và xem nó đàn hồi trở lại kích thước và hình dạng ban đầu khi bạn giải phóng áp lực.

Cây sồi mọc ở một số nước Địa Trung Hải, bao gồm Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha, Ý, Hy Lạp và Maroc. Chúng phát triển mạnh ở những vùng khí hậu ấm áp, nhiều nắng, nơi có lượng mưa tối thiểu 400 mm và không quá 800 mm mỗi năm. Giống như cây nho, cây phát triển mạnh trong đất nghèo dinh dưỡng, rễ ăn sâu để tìm độ ẩm và chất dinh dưỡng. Vùng Alentejo miền Nam Bồ Đào Nha đáp ứng tất cả các yêu cầu này, điều này giải thích tại sao vào đầu thế kỷ 20, khu vực này đã trở thành nơi sản xuất nút chai lớn nhất thế giới và tại sao ngày nay nó chiếm khoảng một nửa sản lượng nút chai trên toàn thế giới.

Hầu hết các khu rừng bần đều thuộc sở hữu của hộ gia đình. Thực sự là nhiều cây trong số những cơ sở kinh doanh gia đình này có tuổi đời khoảng 200 năm. Trên hết, việc sản xuất nút bần thực sự là một bài tập về sự kiên nhẫn. Từ khi trồng một cây bần đến vụ thu hoạch đầu tiên mất 25 năm, và khoảng cách thời vụ để thu hoạch đối với từng cây một là khoảng một thập kỷ. Và đối với vỏ bần chất lượng hàng đầu, cần phải đợi thêm 15 hoặc 20 năm nữa. Bạn thậm chí phải đợi đúng ngày hè để thu hoạch vỏ bần. Nếu bị tước vỏ vào ngày quá lạnh – hoặc khi không khí ẩm (damp) – cây sẽ bị hỏng.

Thu hoạch vỏ bần là một nghề rất chuyên biệt. Chưa có phương tiện máy móc nào để bóc vỏ bần được phát minh, do đó công việc này được thực hiện bởi đội ngũ công nhân có tay nghề cao. Đầu tiên, họ cắt vỏ cây theo chiều dọc bằng cách sử dụng rìu nhỏ sắc bén, sau đó dùng rìu sắc nhọn kéo nó đi từng phần lớn nhất có thể. Những người tước vỏ bần khéo léo nhất sẽ lấy đi một lớp trấu hình bán nguyệt chạy dọc theo chiều dài của thân cây từ ngay trên mặt đất đến những cành đầu tiên. Sau đó, nó được làm khô trên mặt đất trong khoảng bốn tháng, trước khi được đưa đến các nhà máy, nơi nó được đun sôi để giết bất kỳ loại côn trùng nào có thể còn sót lại trong vỏ bần. Hơn 60% vỏ bần sau đó được sản xuất thành các nút chai truyền thống, phần lớn còn lại được sử dụng trong ngành xây dựng. Ván ép từ vỏ bần (Corkboard)gạch vỏ bần (cork tiles) là những vật liệu lý tưởng để cách nhiệt và cách âm (thermal and acoustic insulation), trong khi các hột nhỏ (granules) của vỏ bần được sử dụng trong sản xuất bê tông.

Những năm gần đây đã chứng kiến sự chấm dứt thật sự việc vỏ bần là nguyên liệu độc quyền trong chế tạo nút chai, do lo ngại về ảnh hưởng của nó đối với chất chứa trong chai. Nguyên nhân là do một hợp chất hóa học gọi là 2,4,6-trichloroanisole (TCA), hình thành thông qua sự tương tác của phenol thực vật, clo (chlorine)nấm mốc (mould). Các nồng độ nhỏ nhất – nhỏ như là ba hoặc bốn phần trên một nghìn tỷ – có thể làm hỏng hương vị của sản phẩm chứa trong chai. Kết quả là lần đầu tiên có một sự chuyển dịch dần dần nhưng ổn định đến nắp nhựa và gần đây là nắp vặn bằng nhôm (aluminium screw caps). Các sản phẩm thay thế (substitutes) này được sản xuất rẻ hơn và trong trường hợp có nắp vặn thì thuận tiện cho người sử dụng khi di chuyển .

Tuy nhiên, nút chai cổ điển có một số ưu điểm. Thứ nhất, hình ảnh truyền thống của nó phù hợp hơn với hình ảnh của loại hàng hóa chất lượng cao mà nó đã gắn liền từ lâu. Thứ hai – và rất quan trọng – nút chai là một sản phẩm bền vững có thể được tái chế mà không gặp khó khăn. Hơn nữa, rừng bần là một nguồn tài nguyên hỗ trợ đa dạng sinh học (biodiversity) địa phương và ngăn chặn quá trình sa mạc hóa (prevent desertification) ở những vùng mà chúng được trồng. Vì vậy, trước những lo ngại (concerns) hiện tại về các vấn đề môi trường, tương lai của loại vật liệu cổ xưa này một lần nữa có vẻ đầy hứa hẹn (the future of this ancient material once again looks promising).

 

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 1/ Passage 2-

Sở thích sưu tập

 

Sưu tập ắt hẳn là một trong những hoạt động đa dạng nhất của con người và đó là hoạt động mà nhiều nhà tâm lý học trong chúng ta cảm thấy thú vị. Nhiều hình thức sưu tập đã được đặt tên kỹ thuật: một archtophilist sưu tập gấu bông, một philatelist sưu tập tem thư, và một deltiologist sưu tập bưu thiếp. Tích lũy hàng trăm hoặc thậm chí hàng nghìn bưu thiếp, giấy gói sô cô la hoặc bất cứ thứ gì, thì tốn thời gian, năng lượng và tiền bạc mà chắc chắn phải dồn thật nhiều tâm trí vào đó. Và có hàng triệu nhà sưu tập trên khắp thế giới. Tại sao họ làm điều đó?

Có những người sưu tập vì họ muốn kiếm tiền – đây có thể được gọi là một lý do cụ thể (nstrumental reason) cho hành vi sưu tập; nghĩa là, nó giống như một phương tiện cho kết quả cuối cùng. Chẳng hạn, họ sẽ tìm kiếm những món đồ cổ (antiques) mà họ có thể mua được với giá rẻ và mong muốn có thể bán để thu lãi. Nhưng cũng có thể có một yếu tố tâm lý (psychological element) – mua rẻ bán đắt có thể mang lại cho người sưu tập cảm giác đắc thắng. Và vì việc bán hàng trực tuyến rất dễ dàng, ngày càng có nhiều người tham gia.

Nhiều nhà sưu tập sưu tập để phát triển đời sống xã hội của họ, tham dự các cuộc họp của một nhóm các nhà sưu tập và trao đổi thông tin về các mặt hàng. Đây là một biến thể (variant) của việc tham gia câu lạc bộ cầu hoặc phòng tập thể dục, và tương tự như vậy, họ sẽ tiếp xúc với những người cùng chí hướng (like-minded people).

Một động cơ khác để sưu tập là mong muốn tìm thấy một cái gì đó đặc biệt, hoặc một sản phẩm mẫu trong các món đồ được sưu tập, chẳng hạn như bản thu âm ban đầu hiếm hoi của một ca sĩ cụ thể. Một số có thể dành cả đời để săn lùng nó. Về mặt tâm lý, điều này có thể mang lại mục đích cho một cuộc sống mà nếu không có nó thì người ta cảm thấy không có mục đích sống. Tuy nhiên, có một điều nguy hiểm là nếu một cá nhân nào đó đủ may mắn để tìm thấy những gì họ đang tìm kiếm, thay vì ăn mừng thành công của họ, họ có thể cảm thấy trống rỗng, vì bây giờ mục tiêu thúc đẩy họ đã biến mất.

Nếu bạn nghĩ về việc sưu tập tem thư, một lý do tiềm năng khác của việc sưu tầm nó, hoặc kết quả của việc sưu tập, là giá trị giáo dục. Việc sưu tập tem sẽ mở ra một cánh cửa sổ nhìn ra các quốc gia khác, đến các loài thực vật, động vật hoặc những người nổi tiếng được thể hiện trên tem mà họ sưu tầm. Tương tự như vậy, trong thế kỷ 19, nhiều nhà sưu tập đã tích lũy các hóa thạch động vật và thực vật từ khắp nơi trên thế giới, và bộ sưu tập của họ cung cấp một lượng lớn thông tin về thế giới tự nhiên. Nếu không có những bộ sưu tập đó, sự hiểu biết của chúng ta sẽ kém hơn rất nhiều so với những gì mà thế giới vốn có.

Trong quá khứ – và ngày nay cũng vậy, mặc dù ở một mức độ thấp hơn – một hình thức sưu tập phổ biến, đặc biệt là ở nam giới và bé trai, là tàu hỏa (trainspotting). Điều này có thể liên quan đến việc cố gắng xem mọi đầu máy (locomotive) của một loại phương tiện cụ thể, sử dụng dữ liệu được công bố để xác định từng đầu máy và đánh dấu từng động cơ khi thấy nó. Ngày nay những

người đi tàu thường trao đổi thông tin qua điện thoại di động, vì vậy họ có thể tìm ra nơi để đến, để xem một động cơ cụ thể. Như một sản phẩm phụ, nhiều người có cùng sở thích trở nên rất am hiểu về hoạt động của đường sắt (railway operations), hoặc các thông số kỹ thuật (technical specifications) của các loại động cơ khác nhau.

Tương tự như vậy, những người sưu tập búp bê có thể không chỉ đơn giản là làm phong phú bộ sưu tập của họ và phát triển sự quan tâm đến cách búp bê được tạo ra hoặc vật liệu được sử dụng để làm búp bê. Những nguyên vật liệu này đã thay đổi qua nhiều thế kỷ, từ vật liệu gỗ tiêu chuẩn ở châu Âu thế kỷ 16, qua sáp và sứ của những thế kỷ sau, và búp bê ngày nay là bằng nhựa. Hoặc các nhà sưu tập có thể được truyền

cảm hứng để nghiên cứu cách búp bê phản ánh quan niệm về những gì mà trẻ em thích ở thời điểm đó hoặc những quan niệm tương tự như vậy.

Tuy nhiên, không phải tất cả các nhà sưu tập đều quan tâm đến việc học hỏi từ sở thích của họ, vì vậy điều mà chúng ta có thể gọi là lý do tâm lý cho việc sưu tập là nhu cầu kiểm soát (a sense of control), có lẽ như một cách đối phó với sự bất an (insecurity). Chẳng hạn, những người sưu tập tem sắp xếp tem của họ trong album, thường rất ngăn nắp, sắp xếp bộ sưu tập của họ theo những nguyên tắc thông thường nhất định – có thể theo quốc gia theo thứ tự bảng chữ cái, hoặc nhóm tem theo những gì họ mô tả – người, chim, bản đồ, v.v.

Tất nhiên, tất cả các sở thích đều mang lại niềm vui, nhưng yếu tố chung trong việc sưu tầm thường là niềm đam mê (passion): niềm vui với sở thích sưu tập thì quá nhẹ (pleasure is putting it far too mildly). Hơn hầu hết các sở thích khác, sưu tập có thể hoàn toàn khiến bạn say mê và có thể mang lại cảm giác thỏa mãn cá nhân mạnh mẽ. Đối với những người không sưu tập, trong các chủ đề vô hại, nó có thể có vẻ là một cách tiêu tốn thời gian lập dị, nhưng việc sưu tập có khả năng có rất nhiều thứ.

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 1/ Passage 3-

Mục đích của việc đạt được kiến thức là gì?

 

A

“Tôi sẽ thành lập một viện giáo dục nơi mà bất kỳ ai cũng có thể tìm thấy hướng dẫn về bất kỳ môn học nào.” Đó là phương châm (motto) của người sáng lập cho Đại học Cornell và có vẻ như đó là một đặc điểm phù hợp với một trường đại học khác ở Hoa Kỳ, nơi tôi hiện đang giảng dạy triết học. Một sinh viên có thể chuẩn bị cho sự nghiệp về mảng quản lý khu nghỉ mát, kỹ thuật, thiết kế nội thất, kế toán, âm nhạc, thực thi pháp luật. Nhưng những người sáng lập của hai tổ chức này sẽ nghĩ gì về một khóa học có tên là ‘Đốt để kiếm tiền’ (‘Arson for Profit’)? Tôi không đùa với bạn đâu: chúng tôi có sách cho

môn này. Bất kỳ sinh viên chưa tốt nghiệp nào đã đáp ứng các yêu cầu học tập đều có thể đăng ký khóa học trong chương trình của chúng tôi về ‘khoa học cứu hỏa’ (‘fire science’).

B

Đương nhiên, khóa học này dành cho các nhà điều tra vụ đốt phá tiềm năng, những người có thể tìm hiểu tất cả các thủ đoạn buôn bán (the tricks of the trade) để phát hiện xem vụ hỏa hoạn có được cố ý (deliberately) đốt hay không, tìm ra ai đã thực hiện và thiết lập chuỗi bằng chứng (a chain of evidence) để truy tố hiệu quả trước tòa án. Nhưng đây không phải là khóa học hoàn hảo cho những người thích đốt phá tiềm

năng đăng ký sao? Quan điểm của tôi là không chỉ trích các chương trình học thuật về ‘khoa học lửa’: chúng rất được hoan nghênh như một phần của sự chuyên nghiệp hóa ngày càng cao của ngành hỏa hoạn này và nhiều ngành nghề khác. Tuy nhiên, việc một người lính cứu hỏa đốt một tòa nhà không phải là chưa từng biết đến. Ví dụ này cho thấy hành vi không trung thực và bất hợp pháp (dishonest and illegal behavior) có thể len lỏi vào mọi khía cạnh của đời sống cộng đồng và kinh doanh với sự trợ giúp của nền giáo dục đại học.

C

Tôi nhận ra điều này một lần nữa khi tôi được mời nói chuyện trước một lớp học về tiếp thị, một chương trình cấp bằng khác của chúng tôi. Người hướng dẫn thường xuyên là một đồng nghiệp đánh giá cao các quan điểm đạo đức. Tôi có thể đưa các quan điểm đạo đức vào như một triết gia. Có vô số cách mà tôi có thể tiếp cận bài tập này, nhưng tôi đã lấy gợi ý từ tiêu đề của khóa học: ‘Các nguyên tắc tiếp thị’. Tôi nghĩ về tiêu đề này khi hỏi các sinh viên, ‘Tiếp thị có nguyên tắc không?’ Rốt cuộc, một chủ đề có thể có các nguyên tắc theo nghĩa là nó được hệ thống hóa, có các quy tắc, như với bóng đá hoặc cờ vua, mà không có nguyên tắc theo nghĩa là không có đạo đức. Nhiều sinh viên ngay lập tức cho rằng câu trả lời cho câu hỏi của tôi về các nguyên tắc tiếp thị là hiển nhiên: không. Chỉ cần nhìn vào những cách mà mọi thứ đã được tiếp thị dưới ánh mặt trời; rõ ràng nó cần phải được thực hiện một cách có nguyên tắc (= có đạo đức)..

D

Đó có phải là điều hiển nhiên? Tôi đã đưa ra một đề xuất nghe có vẻ hết sức điên rồ dựa trên bằng chứng mong manh, rằng có lẽ marketing theo định nghĩa là có nguyên tắc. Nguồn cảm hứng của tôi cho nhận định này là nhà triết học Immanuel Kant, người đã lập luận rằng bất kỳ khối tri thức nào cũng bao gồm một cùng đích (hoặc mục đích) và một phương tiện.

E

Hãy để chúng tôi áp dụng cả hai thuật ngữ “phương tiện” và “cùng đích” cho tiếp thị. Các sinh viên đã đăng ký một khóa học để học cách tiếp thị hiệu quả. Nhưng “cùng đích” là cái gì?

Dường như có hai thái độ chính (two main attitudes) đối với câu hỏi đó. Một là câu trả lời là hiển nhiên: mục đích của tiếp thị là để bán mọi thứ và kiếm tiền. Thái độ khác cho rằng mục đích của tiếp thị thì không liên quan đến họ: Mỗi người đến với chương trình và khóa học với kế hoạch của riêng mình, và những người này thậm chí không cần quan tâm đến việc đạt được (acquisition) kiến thức chuyên môn về tiếp thị như vậy. Đề xuất của tôi, mà tôi tin rằng cũng sẽ là của Kant, là cả hai thái độ này đều không nắm bắt được (captures) tầm quan trọng của “mục đích cuối cùng” đối với các phương tiện tiếp thị. Kiến thức của một lĩnh vực  hoặc một nỗ lực chuyên nghiệp được xác định bằng cả phương tiện cùng đích; do đó cả hai đều đáng được xem xét kỹ lưỡng (deserve scrutiny). Học sinh cần nghiên cứu cả cách đạt được X, và cả X là gì.

F

Tại điểm này, ‘Arson for Profit’ trở nên cực kỳ phù hợp. Khóa học đó có lẽ là tất cả về mặt phương tiện: cách phát hiện và truy tố (prosecute) hoạt động tội phạm. Do đó, người ta cho rằng cùng đích là tốt theo nghĩa đạo đức. Khi tôi yêu cầu các sinh viên khoa học cứu hỏa nói rõ (articulate) mục đích hoặc mục đích cuối cùng của lĩnh vực họ theo đuổi, cuối cùng họ khái quát thành một thứ gì đó như, ‘Sự an toàn và phúc lợi của xã hội,’ điều này có vẻ đúng. Như chúng ta đã thấy, một người nào đó có thể sử dụng những kiến ​​thức tương tự về các phương tiện để đạt được mục đích ít cao quý hơn nhiều, như là trục lợi cá nhân (personal profit) thông qua hoạt động phá hoại, nguy hiểm, liều lĩnh. Nhưng chúng ta sẽ không gọi đó là chữa cháy (we would not call that firefighting). Chúng ta có một từ riêng cho nó: đốt phá (arson). Tương tự, nếu bạn sử dụng ‘các nguyên tắc tiếp thị’ một cách không có nguyên tắc, thì có nghĩa là bạn không làm tiếp thị. Chúng tôi có một thuật ngữ khác cho nó: gian lận (fraud). Kant đưa ra ví dụ về một bác sĩ và một kẻ đầu độc, những người sử dụng kiến ​​thức giống hệt nhau để đạt được cùng đích khác nhau của họ (their divergent ends). Chúng ta sẽ nói rằng một người đang hành nghề y, người kia thì giết người.

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 2/ Passage 1-

Những rủi ro mà nông nghiệp phải đối mặt ở các nước đang phát triển

Tổng hợp một cuộc tranh luận trên mạng *

 

A

Có hai điểm phân biệt sản xuất lương thực với tất cả các hoạt động sản xuất khác: thứ nhất, cá nhân nào cũng cần lương thực mỗi ngày và có quyền đối với lương thực; và thứ hai, sản xuất phụ thuộc rất nhiều vào tự nhiên. Hai khía cạnh độc đáo này, một khía cạnh chính trị, một khía cạnh tự nhiên, làm cho việc sản xuất lương thực rất dễ bị tổn thương và khác với bất kỳ hoạt động kinh doanh nào khác. Đồng thời, các giá trị văn hóa rất 

được chú trọng (highly entrenched) trong các hệ thống lương thực và nông nghiệp trên toàn thế giới.

B

Người nông dân ở khắp mọi nơi phải đối mặt với những rủi ro lớn, bao gồm thời tiết khắc nghiệt, biến đổi khí hậu trong thời gian dài và sự biến động giá cả (price volatility) trên thị trường đầu vào và thị trường sản phẩm đầu ra. Tuy nhiên, nông dân sản xuất nhỏ (smallholder farmers) ở các nước đang phát triển ngoài việc phải đối phó với môi trường bất lợi, cả về tự nhiên, về chất lượng đất, lượng mưa, v.v. thì còn phải đối mặt với yếu tố con người, về cơ sở hạ tầng, hệ thống tài chính, thị trường, kiến thức và công nghệ. Một cách phản trực giác (Counter-intuitively), nạn đói phổ biến (prevalent) ở nhiều nông hộ nhỏ của các nước đang phát triển.

C

Những người tham gia cuộc tranh luận trực tuyến cho rằng thách thức lớn nhất của chúng ta là giải quyết các nguyên nhân cơ bản (underlying causes) khiến hệ thống nông nghiệp không thể đảm bảo đủ lương thực (sufficient food) cho tất cả mọi người và họ xác định là nguyên nhân (drivers) gây ra vấn đề này là do chúng ta phụ thuộc vào nhiên liệu hóa thạch (fossil fuels) và các không có chính sách hỗ trợ của chính phủ.

D

Về vấn đề giảm thiểu rủi ro mà nông dân phải đối mặt, hầu hết các nhà viết luận đều kêu gọi (called for) sự can thiệp của nhà nước nhiều hơn. Trong bài luận của mình, Kanayo F. Nwanze, Chủ tịch Quỹ Phát triển Nông nghiệp Quốc tế, cho rằng các chính phủ có thể giảm thiểu đáng kể rủi ro cho nông dân bằng cách cung cấp các dịch vụ cơ bản như đường giao thông để đưa sản phẩm đến thị trường hiệu quả hơn, hoặc các cơ sở lưu trữ nước và thực phẩm để giảm thiệt hại. Sophia Murphy, cố vấn cấp cao của Viện Chính sách Nông nghiệp và Thương mại, gợi ý rằng việc các chính phủ thu mua và nắm giữ kho dự trữ cũng có thể giúp giảm thiểu (mitigate) sự biến động mạnh (wild swings) của giá lương thực bằng cách giảm bớt (by alleviating) những bất ổn (uncertainties) về nguồn cung thị trường.

E

Shenggen Fan, Tổng Giám đốc Viện Nghiên cứu Chính sách Lương thực Quốc tế, giúp xây dựng mạng lưới an toàn xã hội và các chương trình phúc lợi công cộng ở Ethiopia, Brazil và Mexico như những cách có giá trị để giải quyết tình trạng nghèo đói trong các gia đình nông dân và giảm khả năng bị tổn thương của họ trước các cú sốc nông nghiệp (agriculture shocks). Tuy nhiên, một số người bình luận trả lời rằng việc chuyển tiền mặt cho các gia đình nghèo không nhất thiết giúp tăng an ninh lương thực, vì các chương trình này không phải lúc nào cũng tăng cường sản xuất lương thực hoặc nâng cao thu nhập. Về trợ cấp của nhà nước dành cho nông nghiệp (state subsidies for agriculture), Rokeya Kabir, Giám đốc điều hành của Bangladesh Nari Progati Sangha, đã nhận xét trong bài luận của mình rằng những khoản trợ cấp này ‘không bù đắp được cho (not compensated for) sự kìm kẹp của các thương nhân tư nhân. Trên thực tế, các nghiên cứu cho thấy sáu mươi phần trăm những người được hưởng trợ cấp không phải là người nghèo, mà là những chủ đất giàu có (rich landowners) và những người buôn bán phi nông dân. ”

F

Nwanze, Murphy và Fan lập luận rằng các công cụ quản lý rủi ro tư nhân, như bảo hiểm tư nhân, thị trường hàng hóa tương lai và tài chính nông thôn có thể giúp các nhà sản xuất quy mô nhỏ giảm thiểu rủi ro và cho phép đầu tư cải tiến. Kabir cảnh báo rằng các chương trình hỗ trợ tài chính thường khuyến khích áp dụng các phương thức nông nghiệp có đầu vào cao, điều này trong trung hạn có thể làm tăng chi phí sản xuất vượt quá giá trị thu hoạch của họ. Murphy lưu ý rằng khi thị trường kỳ hạn trở nên dư thừa tài chính (excessively financialised), chúng có thể góp phần vào sự biến động giá (price volatility) trong ngắn hạn, làm tăng tình trạng mất an ninh lương thực của nông dân. Nhiều người tham gia và các nhà bình luận nhấn mạnh rằng cần có sự minh bạch hơn (greater transparency) trên thị trường để giảm thiểu tác động của sự biến động và làm rõ liệu có sẵn hàng và nguồn cung thích hợp hay không. Những người khác cho rằng (contended) các công ty kinh doanh nông sản phải chịu trách nhiệm chi trả cho các tác dụng phụ tiêu cực.

G

Nhiều nhà viết luận đã đề cập đến biến đổi khí hậu và hậu quả của nó đối với nông nghiệp quy mô nhỏ. Fan giải thích rằng ‘ngoài việc giảm năng suất cây trồng, biến đổi khí hậu còn làm tăng cường độ và tần suất của các hiện tượng thời tiết cực đoan (extreme weather events), làm tăng tính dễ bị tổn thương của các hộ nông dân nhỏ. Sự khó dự đoán các kiểu thời tiết (unpredictability of weather patterns) ngày càng tăng, làm tăng khó khăn của nông dân trong việc quản lý các rủi ro liên quan đến thời tiết. Theo tác giả này, việc phát triển đa dạng giống cây trồng (crop varieties) có khả năng chống chịu tốt hơn với các xu hướng khí hậu mới và các kiểu thời tiết khắc nghiệt sẽ là giải pháp chính. Theo đó, Pat Mooney, đồng sáng lập và giám đốc điều hành của ETC Group, gợi ý rằng ‘nếu chúng ta muốn tồn tại với biến đổi khí hậu, chúng ta phải áp dụng các chính sách cho phép nông dân (peasants) đa dạng hóa (diversify) các loài động thực vật và các giống / giống tạo nên thực đơn của chúng ta. ‘

H

Một số người bình luận và tác giả tham gia đã lập luận ủng hộ các chiến lược quản lý rủi ro dựa vào cộng đồng và tự quản thông qua các nhóm hành động tập thể, hợp tác xã (co-operatives) hoặc nhóm nhà sản xuất. Những nhóm như vậy mở rộng cơ hội thị trường cho các nhà sản xuất quy mô nhỏ, giảm chi phí tiếp thị và đồng bộ hóa (synchronise) việc mua và bán với các điều kiện giá cả theo mùa. Theo Murphy, “hành động tập thể là một cách quan trọng để người nông dân tăng cường khả năng thương lượng (bargaining power) chính trị và kinh tế, đồng thời giảm thiểu rủi ro kinh doanh cho họ.” Một nhà bình luận, Giel Ton, cảnh báo rằng hành động tập thể không mang lại lợi ích miễn phí (does not come as a free good). Cần có thời gian, công sức và tiền bạc để tổ chức, xây dựng lòng tin và thử nghiệm. Những người khác, như Marcel Vernooij và Marcel Beukeboom, gợi ý rằng để ‘áp dụng những gì chúng ta đã biết’, tất cả các bên liên quan, bao gồm doanh nghiệp, chính phủ, nhà khoa học và xã hội dân sự, phải làm việc cùng nhau, bắt đầu từ đầu chuỗi giá trị.

I

Một số người tham gia giải thích rằng sự biến động giá cả thị trường thường trở nên tồi tệ hơn do sự hiện diện của những người mua trung gian (the presence of intermediary purchasers), những người lợi dụng sự dễ bị tổn thương của nông dân, để định giá (dictate prices). Một nhà bình luận cho rằng nông dân có thể kiểm soát giá cả tốt hơn và giảm thiểu sự biến động giá bằng cách bán trực tiếp cho người tiêu dùng. Tương tự, Sonali Bisht, nhà sáng lập và cố vấn cho Viện Nghiên cứu và Giáo dục Môi trường Himalaya (INHERE), Ấn Độ, đã viết rằng nông nghiệp do cộng đồng hỗ trợ (community-supported agriculture), là nơi mà người tiêu dùng đầu tư vào nông dân địa phương bằng cách đăng ký và đảm bảo cho nhà nông một mức giá hợp lý, là một mô hình sự chia sẻ rủi ro đáng được quan tâm hơn. Bà viết: Hệ thống phân phối thực phẩm trực tiếp không chỉ khuyến khích nông nghiệp quy mô nhỏ mà còn cho phép người tiêu dùng kiểm soát nhiều hơn đối với thực phẩm họ tiêu thụ.

———————
* Tên cá nhân trong văn bản đề cập đến tác giả của các đóng góp bằng văn bản cho cuộc tranh luận trực tuyến

 

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 2/ Passage 2-

Thành phố bị mất 

Một nhà thám hiểm vô tình thấy (encounter) thành phố đổ nát Machu Picchu, biểu tượng nổi tiếng nhất của nền văn minh Inca

 

A

Khi nhà thám hiểm và học giả Hoa Kỳ Hiram Bingham đến Nam Mỹ vào năm 1911, ông đã sẵn sàng cho những gì được coi là thành tựu vĩ đại nhất trong cuộc đời mình: thám hiểm vùng nội địa (hinterland) xa xôi ở phía tây Cusco, thủ đô cũ của đế chế Inca ở dãy núi Andes của Peru. Mục tiêu của ông là xác định vị trí còn sót lại của

một thành phố tên là Vitcos, thủ đô cuối cùng của nền văn minh Inca. Cusco nằm trên một cao nguyên (plateau)độ cao (elevation) hơn 3.000 mét, và kế hoạch của Bingham là đi xuống từ cao nguyên này dọc theo thung lũng của sông Urubamba, theo một tuyến đường vòng (a circuitous route) xuống Amazon và đi qua một khu vực có nhiều hẻm núi lớn và các dãy núi.

B

Khi Bingham và nhóm của ông lên đường xuống Urubamba vào cuối tháng 7, họ có lợi thế hơn những du khách đi trước: một đường ray gần đây đã được cho nổ tung xuống hẻm núi thung lũng để cho phép những con la (mules) chở cao su từ rừng lên. Hầu như tất cả những du khách trước đây đã rời sông ở Ollantaytambo và đi một con đèo cao băng qua những ngọn núi để nhập lại (rejoin) dòng sông ở phía dưới, do đó cắt bỏ được một góc đường đáng kể, nhưng cũng không bao giờ đi qua khu vực xung quanh Machu Picchu.

C

Vào ngày 24 tháng 7, họ đã xuống thung lũng được vài ngày. Ngày bắt đầu chậm rãi, Bingham cố gắng sắp xếp đủ số la cho chặng tiếp theo của chuyến đi (the trek). Những người bạn đồng hành của anh tỏ ra không thích thú khi đi cùng anh lên ngọn đồi gần đó để xem một số tàn tích (ruins) mà một nông dân địa phương, Melchor Arteaga, đã kể cho họ nghe vào đêm hôm trước. Buổi sáng buồn tẻ (dull)ẩm ướt (damp), Bingham dường như cũng không mấy mặn mà với viễn cảnh (prospect) leo lên ngọn đồi. Trong cuốn sách Lost City of the Incas của mình, anh kể rằng anh đã đi lên mà không có chút kỳ vọng rằng anh sẽ tìm thấy bất cứ thứ gì ở trên đỉnh.

D

Bingham viết về cách tiếp cận bằng một văn phong sống động trong cuốn sách của mình. Đầu tiên, khi leo lên đồi, ông ta mô tả về khả năng những con rắn chết chóc sẽ xuất hiện bất thình lình, “chúng có khả

năng tạo ra những dòng chảy đáng kể khi nó truy đuổi con mồi”; tất nhiên là không phải ông ấy nhìn thấy ngọn nguồn như vậy. Sau đó, là cảm giác khám phá không ngừng tăng lên (a sense of mounting discovery) khi ông đi qua quang cảnh tuyệt vời của các bậc thềm, sau đó là một lăng mộ, tiếp theo là các cầu thang hoành tráng và cuối cùng, các tòa nhà nghi lễ lớn của Machu Picchu. “Đó dường như là một giấc mơ không thể tin được… cảnh tượng khiến tôi bị mê hoặc (spellbound)…” ông viết.

E

Tuy nhiên, chúng ta nên nhớ rằng sách Thành phố đã mất của người Inca là một tác phẩm của nhận thức muộn màng (a work of hindsight), không được viết cho đến năm 1948, nhiều năm sau khi kết thúc cuộc hành trình của ông. Toàn bộ ghi chép của ông vào thời gian đó cho thấy nhiều sự đánh giá cao về thành tích của ông. Ông ấy đã dành cả buổi chiều tại đống đổ nát để ghi lại kích thước của một số tòa nhà, sau đó đi xuống và gặp lại những người bạn đồng hành của mình, những người mà anh ấy dường như đã nói rất ít về khám phá của mình. Ở giai đoạn này, Bingham không nhận ra mức độ hoặc tầm quan trọng của địa điểm này, cũng như không nhận ra những gì mà ông có thể làm với nơi vừa khám phá.

F

Tuy nhiên, ngay sau khi trở về, ông chợt nhận ra rằng ông có thể tạo nên tên tuổi cho mình từ khám phá này. Khi đến để viết bài báo trên tạp chí National Geographic, câu chuyện đã được đưa ra thế giới vào tháng 4 năm 1913, ông biết rằng mình phải đưa ra một ý tưởng lớn. Ông tự hỏi liệu nó có thể là nơi sinh của người Inca đầu tiên, Manco Đại đế, và liệu nó có thể là nơi mà các nhà biên niên sử (chroniclers) mô tả là “thành phố cuối cùng của người Inca” (‘the last city of the Incas’) hay không. Thuật ngữ này đề cập đến Vilcabamba, khu định cư nơi người Inca đã chạy trốn khỏi quân xâm lược Tây Ban Nha vào những năm 1530.

Bingham đã cố gắng trong tuyệt vọng (desperate attempts) để chứng minh niềm tin này trong gần 40 năm. Đáng buồn thay, tầm nhìn của ông về địa điểm vừa là nơi bắt đầu và kết thúc của nền văn minh Inca, vừa là một nơi tráng lệ (magnificent), là không chính xác. Bây giờ chúng ta biết rằng Vilcabamba thực sự nằm cách đó 65 km trong rừng sâu.

G

Một câu hỏi đã làm bối rối (perplexed) du khách, các nhà sử học và khảo cổ học kể từ thời Bingham, đó là tại sao địa điểm này dường như đã bị bỏ hoang trước Cuộc chinh phạt của quân Tây Ban Nha. Không có tài liệu tham khảo được viết bởi bất kỳ nhà biên niên sử Tây Ban Nha nào về nó – và nếu họ biết về sự tồn tại của nó rất gần với Cusco thì chắc chắn họ đã đi tìm vàng. Một ý tưởng đã nhận được sự chấp nhận rộng rãi trong vài năm qua là Machu Picchu là một moya, một điền trang nông thôn được xây dựng bởi một hoàng đế Inca để trốn khỏi mùa đông lạnh giá của Cusco, nơi giới thượng lưu (the elite) có thể thưởng thức kiến trúc hoành tráng (monumental architecture)tầm nhìn ngoạn mục (spectacular views). Hơn nữa, kiến trúc đặc biệt của Machu Picchu gợi ý rằng nó được xây dựng vào thời kỳ vĩ đại nhất của tất cả những người Inca, thời hoàng đế Pachacuti (khoảng 1438-71). Theo phong tục, hậu duệ của Pachacuti đã xây dựng các khu đất tương tự khác để sử dụng cho riêng họ, và vì vậy Machu Picchu sẽ bị bỏ hoang sau khi ông qua đời, khoảng 50 năm trước Cuộc chinh phạt Tây Ban Nha.

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 2/ Passage 3-

Lợi ích của việc sử dụng song ngữ

 

A

Theo số liệu mới nhất, phần lớn dân số thế giới hiện nay nói được hai thứ tiếng hoặc đa ngôn ngữ, việc nói hai hoặc nhiều hơn 2 ngôn ngữ khi trẻ trưởng thành là bình thường. Trong quá khứ, những đứa trẻ như vậy bị coi là thiệt thòi so với những đứa trẻ sử dụng đơn ngữ (monolingual) cùng lứa với chúng. Tuy nhiên, trong vài thập kỷ qua, những tiến bộ công nghệ đã cho phép các nhà nghiên cứu xem xét sâu hơn cách sử dụng song ngữ tương tác và thay đổi hệ thống nhận thức và thần kinh (the cognitive and neurological systems), từ đó xác định một số lợi ích rõ ràng của việc sử dụng song ngữ.

B

Nghiên cứu cho thấy rằng khi một người song ngữ sử dụng một ngôn ngữ, ngôn ngữ kia sẽ hoạt động cùng lúc. Khi chúng ta nghe một từ, chúng ta không nghe thấy toàn bộ từ đó cùng một lúc: các âm thanh phát ra theo thứ tự tuần tự (the sounds arrive in sequential order). Rất lâu trước khi từ được kết thúc, hệ thống ngôn ngữ của não bắt đầu đoán từ đó có thể là gì. Nếu bạn nghe thấy “can”, bạn có khả năng sẽ kích hoạt các từ như “candy” và “Candle”, ít nhất là trong giai đoạn nhận dạng từ trước đó. Đối với những người song ngữ, việc kích hoạt này không giới hạn ở một ngôn ngữ duy nhất; đầu vào thính giác (auditory input) sẽ kích hoạt các từ tương ứng bất kể ngôn ngữ mà chúng thuộc về. Một số bằng chứng thuyết phục nhất cho hiện tượng này, được gọi là ‘đồng kích hoạt ngôn ngữ’ (‘language co-activation’), đến từ việc nghiên cứu chuyển động của mắt. Một người song ngữ Nga-Anh được yêu cầu ‘nhặt một cây bút marker’  từ một tập hợp các đồ vật sẽ nhìn vào một con tem hơn là một người không biết tiếng Nga, bởi vì từ tiếng Nga có nghĩa là ‘tem’, marka, phát âm giống từ tiếng Anh khi cô ấy nghe thấy, ‘marker’. Trong những trường hợp như thế này, đồng kích hoạt ngôn ngữ xảy ra vì những gì mà người nghe nghe được có thể khớp vào các từ trong một trong hai ngôn ngữ.

C

Tuy nhiên, việc phải đối phó với sự cạnh tranh ngôn ngữ dai dẳng này có thể dẫn đến những khó khăn. Ví dụ: việc biết nhiều hơn một ngôn ngữ có thể khiến người nói gọi tên các bức tranh chậm hơn và có thể làm tăng ‘trạng thái đầu lưỡi’ (‘tip-of-the-tongue states’), khi bạn gần như có thể, nhưng không hoàn toàn ghi nhớ từ đó.

Do đó, việc liên tục tung hứng hai ngôn ngữ tạo ra nhu cầu kiểm soát mức độ truy cập của một người vào một ngôn ngữ tại bất kỳ thời điểm nào. Vì lý do này, những người song ngữ thường thực hiện tốt hơn các nhiệm vụ yêu cầu quản lý xung đột. Trong Tác vụ Stroop cổ điển, mọi người nhìn thấy một từ và được yêu cầu đặt tên cho màu phông chữ của từ đó.

Khi màu sắc và từ trùng khớp (tức là từ ‘đỏ’ được in màu đỏ), người ta gọi tên màu một cách chính xác nhanh hơn so với khi màu và từ không khớp nhau (tức là từ ‘đỏ’ được in màu xanh lam) . Điều này xảy ra do bản thân từ (‘đỏ’) và màu phông chữ (xanh lam) của nó xung đột. Những người song ngữ thường xuất sắc trong các nhiệm vụ như thế này, điều này dẫn đến khả năng bỏ qua thông tin tri giác cạnh tranh và tập trung vào các khía cạnh liên quan của đầu vào. Song ngữ cũng tốt hơn trong việc chuyển đổi giữa hai tác vụ; ví dụ, khi những người song ngữ phải chuyển từ phân loại đối tượng theo màu sắc (đỏ hoặc xanh lá cây) sang phân loại chúng theo hình dạng (hình tròn hoặc tam giác), họ làm như vậy nhanh hơn so với những người đơn ngữ, phản ánh khả năng kiểm soát nhận thức tốt hơn khi phải thực hiện các thay đổi nhanh chóng của chiến lược.

D

Có vẻ như gốc rễ thần kinh của lợi thế song ngữ mở rộng đến các khu vực não có liên quan truyền thống hơn với quá trình xử lý cảm giác. Khi thanh thiếu niên đơn ngữ và song ngữ nghe âm thanh lời nói đơn giản mà không có tiếng ồn xung quanh xen vào, các phản ứng của thân não rất giống nhau. Tuy nhiên, khi các nhà nghiên cứu phát cùng một âm thanh cho cả hai nhóm khi có tiếng ồn xung quanh, phản ứng thần kinh của người nghe song ngữ lớn hơn đáng kể, phản ánh mã hóa tốt hơn tần số cơ bản của âm thanh (encoding of the sound’s fundamental frequency), một đặc điểm của âm thanh liên quan chặt chẽ đến cảm nhận cao độ (pitch perception).

E

Những cải tiến như vậy trong quá trình xử lý nhận thức và giác quan (cognitive and sensory processing) có thể giúp một người song ngữ xử lý thông tin trong môi trường và giúp giải thích lý do tại sao người trưởng thành sử dụng song ngữ tiếp thu ngôn ngữ thứ ba tốt hơn người nói một ngôn ngữ thông thạo ngôn ngữ thứ hai. Lợi thế này có thể bắt nguồn từ khả năng tập trung vào thông tin về ngôn ngữ mới trong khi giảm nhiễu từ các ngôn ngữ họ đã biết.

F

Nghiên cứu cũng chỉ ra rằng kinh nghiệm song ngữ có thể giúp giữ cho các cơ chế nhận thức nhạy bén bằng cách tuyển dụng các mạng lưới não thay thế để bù đắp cho những mạng lưới bị tổn thương trong quá trình lão hóa. Những người song ngữ lớn tuổi được cải thiện trí nhớ so với những người nói một ngôn ngữ, điều này có thể dẫn đến những lợi ích sức khỏe trong thế giới thực. Trong một nghiên cứu trên 200 bệnh nhân mắc bệnh Alzheimer, một bệnh thoái hóa não (a degenerative brain disease), những bệnh nhân nói được hai thứ tiếng cho thấy các triệu chứng ban đầu (initial symptoms) của bệnh chậm hơn trung bình 5 năm so với những bệnh nhân nói được một thứ tiếng. Trong một nghiên cứu tiếp theo, các nhà nghiên cứu đã so sánh não của những bệnh nhân song ngữ và đơn ngữ phù hợp với nhau về mức độ nghiêm trọng của các triệu chứng Alzheimer. Điều đáng ngạc nhiên là não của những người song ngữ có nhiều dấu hiệu bệnh tật hơn những người đơn ngữ, mặc dù hành vi và khả năng bên ngoài của họ là như nhau. Nếu bộ não là một động cơ, khả năng song ngữ có thể giúp nó đi xa hơn với cùng một lượng nhiên liệu.

G

Hơn nữa, những lợi ích liên quan đến trải nghiệm song ngữ dường như bắt đầu từ rất sớm. Trong một nghiên cứu, các nhà nghiên cứu đã dạy những đứa trẻ 7 tháng tuổi lớn lên trong những gia đình đơn ngữ hoặc song ngữ rằng khi chúng nghe thấy âm thanh leng keng, một con rối (puppet) sẽ xuất hiện ở một bên màn hình. Nửa thời lượng nghiên cứu, con rối bắt đầu xuất hiện ở phía đối diện của màn hình. Để nhận được phần thưởng, những đứa trẻ sơ sinh phải điều chỉnh quy tắc mà chúng đã học được; chỉ những em bé song ngữ mới có thể học thành công quy tắc mới. Điều này cho thấy rằng đối với trẻ nhỏ, cũng như đối với người lớn tuổi, việc điều hướng trong môi trường đa ngôn ngữ mang lại những lợi thế vượt xa ngôn ngữ.

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 3/ Passage 1-

Flying tortoises

An airborne reintroduction programme has helped conservationists take significant steps to protect the endangered Galápagos tortoise.

 

A

Những khu rừng xương rồng gai (spiny cacti) bao phủ phần lớn các đồng bằng không bằng phẳng, ngăn cách nội địa của đảo Isabela ở Galápagos với Thái Bình Dương. Với năm ngọn núi lửa riêng biệt, hòn đảo trông giống như một cảnh quan mặt trăng. Chỉ có thảm thực vật dày ở chân của đỉnh núi Sierra Negra thường xuyên có mây bao phủ (cloud-covered) mới có thời gian nghỉ ngơi (respite) trước địa hình cằn cỗi (barren) bên dưới. Môi trường khắc nghiệt (inhospitable environment) này là nơi sinh sống của loài rùa khổng lồ Galápagos. Một thời gian sau khi Galápagos ra đời, khoảng năm triệu năm trước, các hòn đảo là thuộc địa của một hoặc nhiều loài rùa từ lục địa Nam Mỹ.

Khi những con rùa tổ tiên (ancestral tortoises) này định cư trên các hòn đảo riêng lẻ, các quần thể khác nhau đã thích nghi với môi trường độc đáo của chúng, tạo ra ít nhất 14 chi họ (subspecies) khác nhau. Sinh vật sống trên đảo chấp nhận chúng. Khi thiếu vắng đáng kể những kẻ săn mồi (predators), chúng đã trở thành loài rùa cạn lớn nhất và sống lâu nhất (longest-living) trên hành tinh, nặng hơn 400 kg, đôi khi dài hơn 1,8m và sống được hơn một thế kỷ.

 

B

Trước khi có sự xuất hiện của con người, số lượng rùa cạn của quần đảo (archipelago’s tortoises) lên tới hàng trăm nghìn con. Từ thế kỷ 17 trở đi, cướp biển (pirates) đã bắt một vài con lên tàu để làm thức ăn, nhưng sự xuất hiện của các tàu săn cá voi vào những năm 1790 đã khiến hoạt động khai thác này phát triển theo cấp số nhân (grow  exponentially). Là loài thường nằm bất động và có khả năng sống sót trong nhiều tháng mà không cần thức ăn hoặc nước uống, những con rùa được đưa lên những con tàu này để làm nguồn cung cấp thực phẩm trong những chuyến vượt biển dài (long ocean passages). Đôi khi, xác của chúng được chế biến thành dầu cao cấp. Tổng cộng, ước tính có khoảng 200.000 động vật đã được đưa khỏi quần đảo này trước thế kỷ 20. Sự khai thác lịch sử này sau đó đã trở nên trầm trọng hơn khi con người đến quần đảo định cư. Họ săn bắt rùa cạn và phá hủy môi trường sống của chúng để lấy đất làm nông nghiệp. Họ cũng mang các loài ngoại lai – từ gia súc, lợn, dê, chuột và chó đến thực vật và kiến – có thể là trứng và rùa non làm mồi cho chúng của hoặc làm hỏng hoặc phá hủy môi trường sống của rùa.

C

Ngày nay, chỉ có 11 trong số các phân loài ban đầu còn tồn tại và trong số này, một số loài có nguy

cơ tuyệt chủng cao (highly endangered). Năm 1989, công việc bắt đầu với một trung tâm nuôi rùa ngay bên ngoài thị trấn Puerto Villamil trên đảo Isabela, chuyên bảo vệ các quần thể rùa trên đảo. Chương trình nhân giống nuôi nhốt của trung tâm tỏ ra cực kỳ thành công và cuối cùng nó phải đương đầu với vấn đề bùng nổ dân số (overpopulation problem).

D

Đây cũng là một vấn đề cấp bách. Rùa thuần dưỡng (Captive-bred tortoises) không thể được đưa vào tự nhiên cho đến khi chúng được ít nhất năm tuổi và nặng ít nhất 4,5 kg, khi đó kích thước và trọng lượng của chúng – cùng với lớp vỏ cứng của chúng – là đủ để bảo vệ chúng khỏi những kẻ săn mồi. Nhưng nếu mọi người đợi quá lâu sau thời điểm đó, những con rùa cuối cùng sẽ trở nên quá lớn để vận chuyển.

E

Trong nhiều năm, những nỗ lực hồi hương đã được thực hiện với số lượng nhỏ, với những con rùa được cõng trên lưng những người đàn ông trong nhiều tuần đi bộ đường dài nguy hiểm, dọc theo những con đường mòn hẹp. Nhưng vào tháng 11 năm 2010, nhà bảo vệ môi trường và sĩ quan liên lạc của Vườn quốc gia Galápagos, Godfrey Merlin, thuyền trưởng du thuyền động cơ tư nhân và một phi công trực thăng đã tụ tập

quanh bàn trong một quán cà phê nhỏ ở Puerto Ayora trên đảo Santa Cruz để tìm ra cách mang loài rùa trở lại một cách đầy tham vọng hơn. Mục đích là sử dụng trực thăng để di chuyển 300 con rùa cạn của trung tâm sinh sản đến các địa điểm khác nhau gần Sierra Negra.

F

Nỗ lực chưa từng có này đã được thực hiện bởi chủ sở hữu của du thuyền 67 mét While Cloud, người đã cung cấp cho Vườn quốc gia Galápagos quyền sử dụng miễn phí trực thăng và phi công giàu kinh nghiệm của họ, cũng như sự hỗ trợ hậu cần của du thuyền, thuyền trưởng và thủy thủ đoàn. Ban đầu là một chiếc xe cứu thương trên không, chiếc trực thăng của du thuyền có cửa đôi phía sau và không gian bên trong rộng rãi rất thích hợp cho việc chở hàng, vì vậy một chiếc thùng tùy chỉnh được thiết kế để chứa tới 33 con rùa với tổng trọng lượng khoảng 150 kg. Trọng lượng này, cùng với trọng lượng của nhiên liệu, phi công và bốn phi hành đoàn, đã đạt đến tải trọng tối đa của trực thăng (the helicopter’s maximum payload) và đôi khi nó rõ ràng nằm ngay trên rìa (right on the edge) khả năng của trực thăng. Trong thời gian ba ngày, một nhóm tình nguyện viên từ trung tâm nhân giống đã làm việc suốt ngày đêm để chuẩn bị vận chuyển rùa con. Trong khi đó, những người canh gác công viên, xuất phát trước thời hạn ở những địa điểm xa xôi, dọn sạch các bãi đáp bên trong bụi rậm (thick brush), xương rồng và đá nham thạch (lava rocks).

G

Sau khi được thả, rùa con nhanh chóng tản ra (spread out) trên lãnh thổ của tổ tiên chúng, tìm hiểu môi trường xung quanh mới và kiếm ăn trên thảm thực vật. Cuối cùng, một con rùa nhỏ đã bắt gặp một con rùa khổng lồ đã trưởng thành hoàn toàn, con rùa khổng lồ đã sống lang thang quanh hòn đảo trong khoảng một trăm năm. Hai con vật đứng cạnh nhau, biểu tượng mạnh mẽ cho sự tái sinh của một loài cổ đại (a powerful symbol of the regeneration of an ancient species).

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 3/ Passage 2-

Giao điểm của Khoa học sức khỏe và Địa lý

 

A

Trong khi nhiều căn bệnh ảnh hưởng đến con người đã được loại trừ (eradicated) nhờ những cải tiến trong tiêm chủng và sự sẵn có của dịch vụ chăm sóc sức khỏe, vẫn còn những khu vực trên khắp thế giới, nơi một số vấn đề sức khỏe phổ biến hơn. Trong một thế giới đang toàn cầu hóa hơn bao giờ hết (In a world that is far more globalised than ever before), mọi người tiếp xúc với nhau thông qua việc đi lại và sống gần gũi và thân thiết hơn với nhau. Kết quả là, siêu vi-rút và các bệnh nhiễm trùng khác kháng thuốc kháng sinh (other infections resistant to antibiotics) ngày càng trở nên phổ biến hơn.

B

Địa lý thường có thể đóng một vai trò rất lớn trong các mối quan tâm về sức khỏe của một số nhóm dân cư nhất định. Ví dụ, tùy thuộc vào nơi bạn sống, bạn sẽ không có những lo lắng về sức khỏe giống như những người sống ở một vùng địa lý khác. Có lẽ một trong những ví dụ rõ ràng nhất của ý tưởng này là các khu vực dễ bị sốt rét (malaria-prone areas), thường là các khu vực nhiệt đới, tạo thành một môi trường ấm áp và ẩm ướt, nơi những con muỗi có thể gây cho người bệnh này có thể phát triển. Ví dụ bệnh sốt rét này không phải là vấn đề ở các sa mạc vùng cao.

C

Ở một số quốc gia, các yếu tố địa lý ảnh hưởng đến sức khỏe và hạnh phúc của người dân theo những cách rất rõ ràng (in very obvious ways). Ở nhiều thành phố lớn, gió không đủ mạnh để làm sạch không khí bởi lượng lớn khói bụi và ô nhiễm, điều này gây ra bệnh hen suyễn (asthma), các vấn đề về phổi (lung problems), các vấn đề về thị lực (eyesight issues) và nhiều vấn đề khác ở những người sống trong khu vực đó. Tất nhiên, một phần của vấn đề là do số lượng lớn ô tô được sử dụng, bên cạnh các nhà máy chạy bằng năng lượng than. Quá trình công nghiệp hóa nhanh chóng của một số nước trong những năm gần đây cũng dẫn đến việc chặt phá rừng để mở rộng các thành phố lớn, khiến việc chống ô nhiễm bằng luồng không khí trong lành do thực vật tạo ra càng khó khăn hơn.

D

Trong những tình huống như thế này, lĩnh vực địa lý sức khỏe hình thành hoạt động của riêng nó. Đây là một lĩnh vực nghiên cứu ngày càng quan trọng trong một thế giới mà các bệnh như bại liệt đang bùng phát trở lại (polio are re-emerging), các bệnh về đường hô hấp tiếp tục lây lan (respiratory diseases continue to spread) và các khu vực có bệnh sốt rét vẫn đang chiến đấu để tìm ra phương pháp chữa trị tốt hơn. Địa lý sức khỏe (Health geography) là sự kết hợp một mặt kiến thức về địa lý và các phương pháp được sử dụng để phân tích và giải thích (interpret) thông tin địa lý, mặt khác là nghiên cứu về sức khỏe, bệnh tật và các phương pháp chăm sóc sức khỏe trên khắp thế giới. Mục đích của khoa học lai (hybrid science) này là tạo ra các giải pháp cho các vấn đề sức khỏe dựa trên nền địa lý phổ biến. Mặc dù mọi người sẽ luôn dễ bị bệnh, nhưng nghiên cứu về cách địa lý ảnh hưởng đến sức khỏe của chúng ta có thể dẫn đến việc loại bỏ một số bệnh và ngăn ngừa những bệnh khác trong tương lai. Bằng cách hiểu tại sao và làm thế nào chúng ta bị bệnh, chúng ta có thể thay đổi cách chúng ta điều trị bệnh tật và bệnh lý cụ thể cho các vị trí địa lý nhất định.

E

Khoa học địa lý bệnh tật và sức khỏe xấu (The geography of disease and ill health) phân tích tần suất xuất hiện một số bệnh nhất định ở các khu vực khác nhau trên thế giới và đánh dấu dữ liệu bệnh với địa lý của khu vực để xem liệu có thể có mối tương quan (correlation) giữa hai loại bệnh này hay không. Các nhà địa lý sức khỏe (Health geographers) với một mối quan tâm sức khỏe hoặc bệnh cụ thể, cũng nghiên cứu các yếu tố có thể khiến cho một số cá nhân hoặc một quần thể nhất định bị ốm nhiều hơn so với dân cư của một khu vực khác. Các nhà địa lý y tế trong lĩnh vực này thường được đào tạo như nhân viên y tế và có hiểu biết về dịch tễ học cơ bản (basic epidemiology) vì nó liên quan đến sự lây lan của dịch bệnh trong dân chúng.

F

Các nhà nghiên cứu nghiên cứu sự tương tác giữa con người và môi trường sống xung quanh họ có thể dẫn đến bệnh tật (chẳng hạn như bệnh hen suyễn ở những nơi có mức độ ô nhiễm cao) và làm việc để tạo ra một phương pháp để phân loại bệnh tật rõ ràng, bệnh tật và dịch bệnh theo quy mô địa phương và toàn cầu. Các nhà địa lý y tế có thể lập bản đồ về sự lây lan của bệnh tật và cố gắng xác định những lý do đằng sau của sự gia tăng hoặc giảm số lượng bệnh tật, khi họ làm việc để tìm cách ngăn chặn sự lây lan hoặc tái xuất hiện của bệnh tật ở những nhóm dân số dễ bị tổn thương.

G

Nhánh phụ thứ hai của địa lý y tế là địa lý của việc cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe. Nhóm này nghiên cứu sự sẵn có (hoặc thiếu hụt) của các nguồn lực chăm sóc sức khỏe cho các cá nhân và dân số trên khắp thế giới. Ở cả các quốc gia phát triển và đang phát triển, thường có sự chênh lệch rất lớn giữa các lựa chọn có sẵn cho người dân thuộc các tầng lớp xã hội, khung thu nhập và trình độ học vấn khác nhau. Các cá nhân làm việc trong khu vực địa lý cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe cố gắng đánh giá mức độ chăm sóc sức khỏe trong khu vực (ví dụ, mọi người có thể rất khó nhận được sự chăm sóc y tế vì có một ngọn núi giữa làng của họ và bệnh viện gần nhất). Các nhà nghiên cứu này đang đi đầu trong việc đưa ra các khuyến nghị liên quan đến chính sách cho các tổ chức quốc tế, các cơ quan chính quyền địa phương và các tổ chức khác.

H

Lĩnh vực địa lý y tế thường bị bỏ qua (overlooked), nhưng nó tạo thành (constitutes) một lĩnh vực có nhu cầu rất lớn trong các lĩnh vực địa lý và chăm sóc sức khỏe. Nếu chúng ta có thể hiểu địa lý ảnh hưởng đến sức khỏe của chúng ta như thế nào cho dù chúng ta đang ở đâu trên thế giới, chúng ta có thể điều trị bệnh tốt hơn, ngăn ngừa bệnh tật và giữ cho mọi người được an toàn và khỏe mạnh.

 

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 3/ Passage 3-

Âm nhạc và cảm xúc

Nhà thần kinh học Jonah Lehrer xem xét sức mạnh cảm xúc của âm nhạc

 

Tại sao âm nhạc làm cho chúng ta xúc động? Mặt khác, âm nhạc là một loại hình nghệ thuật hoàn toàn trừu tượng, không có ngôn ngữ (devoid of language) hoặc ý tưởng rõ ràng (explicit ideas). Tuy nhiên, mặc dù âm nhạc nói ít, nhưng nó vẫn khiến chúng ta cảm động sâu sắc. Khi nghe những bài hát yêu thích, cơ thể chúng ta sẽ phản bội lại tất cả các triệu chứng kích thích cảm xúc. Đồng tử trong mắt chúng ta giãn ra (dilate), mạch và huyết áp của chúng ta tăng lên, sự dẫn điện (electrical conductance) của da giảm xuống, và tiểu não, một vùng não kết hợp với chuyển động cơ thể trở nên năng động một cách kỳ lạ. Máu thậm chí còn được dẫn đến các cơ ở chân của chúng ta. Nói cách khác, âm thanh khuấy động (stirs) các gốc sinh học (biological roots) của chúng ta.

Một bài báo gần đây trên tạp chí Nature Neuroscience của một nhóm nghiên cứu ở Montreal, Canada, đánh dấu một bước quan trọng trong việc tiết lộ nền tảng chính xác (the precise underpinnings) của “tác nhân kích thích thú vị mạnh mẽ” (the potent pleasurable stimulus), đó là âm nhạc. Mặc dù nghiên cứu liên quan đến nhiều công nghệ đặc biệt, bao gồm chụp ảnh cộng hưởng từ chức năng (fMRI) (functional magnetic resonance imaging (fMRI)chụp cắt lớp phát xạ positron dựa trên phối tử (PET) (ligand-based positron emission tomography (PET) scanning), bản thân thí nghiệm khá đơn giản (straightforward). Sau khi sàng lọc 217 cá nhân đã đáp ứng quảng cáo yêu cầu những người trải nghiệm cảm giác ‘lphiêu’ với nhạc cụ, các nhà khoa học đã thu hẹp nhóm đối tượng xuống còn mười. Sau đó, họ yêu cầu các đối tượng mang theo danh sách các bài hát yêu thích của họ – hầu như mọi thể loại đều được thể hiện (virtually every genre was represented), từ techno đến tango – và cho họ nghe nhạc trong khi hoạt động não của họ được theo dõi (monitored). Bởi vì các nhà khoa học đã kết hợp các phương pháp kết hợp (PET và fMRI), họ có thể thu được một bức chân dung chính xác và chi tiết về âm nhạc trong não bộ. Điều đầu tiên họ phát hiện ra là âm nhạc kích hoạt (triggers) sản xuất dopamine – một chất hóa học có vai trò then chốt trong việc thiết lập tâm trạng của con người – bởi các neurons (tế bào thần kinh) ở cả vùng lưng và vùng bụng của não (the dorsal and ventral regions of the brain). Vì hai khu vực này từ lâu đã được liên kết với trải nghiệm về sự thích thú, phát hiện này không có gì đặc biệt đáng ngạc nhiên.

Điều quan trọng hơn là phát hiện ra rằng các tế bào thần kinh dopamine trong caudate – một vùng não liên quan đến việc học các liên kết phản ứng kích thích (stimulus-response associations) và dự đoán thức ăn và các kích thích ‘phần thưởng’ khác – hoạt động mạnh nhất vào khoảng 15 giây trước khi những khoảnh khắc yêu thích của người tham gia trong âm nhạc. Các nhà nghiên cứu gọi đây là ‘giai đoạn dự đoán’ (‘anticipatory phase’) và cho rằng mục đích của hoạt động này là giúp chúng ta dự đoán sự xuất hiện của phần yêu thích của mình. Tất nhiên, câu hỏi đặt ra là tất cả các tế bào thần kinh dopamine này có chức năng gì. Tại sao họ lại hoạt động tích cực trong khoảng thời gian trước khi âm thanh vào cao trào (climax)? Rốt cuộc, chúng ta thường liên kết sự tăng vọt của dopamine với niềm vui, với việc xử lý các phần thưởng thực tế (actual rewards). Chưa hết, cụm tế bào (cluster of cells) này hoạt động mạnh nhất khi cơn ‘phiêu’ chưa đến, khi mô hình giai điệu vẫn chưa được giải quyết (unresolved).

Một cách để trả lời câu hỏi là nhìn vào âm nhạc chứ không phải các tế bào thần kinh. Mặc dù âm nhạc thường có vẻ (ít nhất là đối với người ngoài cuộc) giống như một mê cung (labyrinth) của các mẫu phức tạp, hóa ra phần quan trọng nhất của mỗi bài hát hoặc bản giao hưởng là khi các mẫu bị phá vỡ, khi âm thanh trở nên khó đoán (unpredictable). Nếu âm nhạc quá rõ ràng, nó sẽ gây nhàm chán một cách khó chịu, giống như một chiếc đồng hồ báo thức. Rốt cuộc, nhiều nghiên cứu đã chứng minh rằng các tế bào thần kinh dopamine nhanh chóng thích ứng với những phần thưởng có thể đoán trước được (predictable rewards). Nếu chúng ta biết điều gì sẽ xảy ra tiếp theo, thì chúng ta sẽ không hào hứng. Đây là lý do tại sao các nhà soạn nhạc thường giới thiệu một nốt nhạc chính ở đầu bài hát, dành phần lớn thời gian còn lại của bản nhạc để tránh theo khuôn mẫu, và cuối cùng chỉ lặp lại ở phần cuối. Chúng ta càng bị từ chối những hình mẫu mà chúng ta mong đợi, sự giải phóng cảm xúc càng lớn khi mô hình đó quay trở lại, an toàn và lành mạnh.

Để chứng minh nguyên tắc tâm lý này, nhà âm nhạc học Leonard Meyer, trong cuốn sách cổ điển Cảm xúc và Ý nghĩa trong Âm nhạc (1956), đã phân tích chuyển động thứ 5 của Beethoven’s String Quartet trong C-sharp minor, Op. 131. Meyer muốn cho thấy âm nhạc được định nghĩa như thế nào bởi sự quyến rũ của nó – nhưng không phục tùng (not submission) – những kỳ vọng của chúng ta về trật tự. Meyer đã phân tích (dissected) 50 thước đo (ô nhịp) của kiệt tác, cho thấy cách Beethoven bắt đầu với những nốt rõ ràng về mô hình nhịp điệu và hài hòa (the clear statement of a rhythmic and harmonic pattern) và sau đó,

trong một vũ điệu âm sắc khéo léo, cẩn thận tránh lặp lại nó. Thay vào đó, những gì Beethoven làm là đề xuất các biến thể của mẫu. Anh ấy muốn bảo tồn một yếu tố không chắc chắn trong âm nhạc của mình, khiến bộ não của chúng ta cầu xin một hợp âm mà anh ấy từ chối cung cấp cho chúng ta. Beethoven để dành hợp âm đó cho phần cuối.

Theo Meyer, chính sự căng thẳng hồi hộp (the suspenseful tension) của âm nhạc, nảy sinh từ những mong đợi chưa được đáp ứng của chúng tôi, là nguồn gốc của cảm xúc âm nhạc. Trong khi các lý thuyết trước đó về âm nhạc tập trung vào cách một âm thanh có thể đề cập đến thế giới thực của hình ảnh và trải nghiệm – nghĩa ‘nội hàm’ (connotative) của nó – Meyer lập luận rằng những cảm xúc mà chúng ta tìm thấy trong âm nhạc đến từ những sự kiện đang diễn ra của chính âm nhạc. Ý nghĩa được thể hiện’ (‘embodied meaning’) này nảy sinh từ các mẫu mà bản giao hưởng gọi ra và sau đó bỏ qua. Chính sự không chắc chắn này đã kích hoạt sự gia tăng dopamine trong caudate, khi chúng ta đấu tranh để tìm ra điều gì sẽ xảy ra tiếp theo. Chúng ta có thể dự đoán một số nốt nhạc, nhưng chúng ta không thể dự đoán tất cả, và đó là điều khiến chúng ta luôn lắng nghe, chờ đợi phần thưởng của chúng ta, để mô hình được hoàn thành.

 

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 4/ Passage 1-

Lịch sử của thủy tinh

 

Từ thời tổ tiên đầu tiên của chúng ta, con người đã sử dụng thủy tinh. Các nhà sử học đã phát hiện ra rằng một loại thủy tinh tự nhiên – obsidian – hình thành ở những nơi như miệng núi lửa (the mouth of a volcano) do sức nóng dữ dội (the intense heat) của một vụ phun trào làm tan chảy cát – lần đầu

tiên được dùng làm mũi giáo (tips for spears). Các nhà khảo cổ thậm chí còn tìm thấy bằng chứng về thủy tinh nhân tạo (man-made glass) có từ 4000 năm trước Công nguyên; thủy tinh này ở dạng men được sử dụng để phủ các hạt đá. Tuy nhiên, mãi đến năm 1500 trước Công nguyên, thùng thủy tinh rỗng đầu tiên mới được tạo ra bằng cách phủ một lớp thủy tinh nóng chảy (a layer of molten glass) lên lõi cát.

Thổi thủy tinh đã trở thành cách phổ biến nhất để làm đồ đựng bằng thủy tinh (glass containers) từ thế kỷ thứ nhất trước Công nguyên. Thủy tinh được làm trong thời gian này có màu rất cao do các tạp chất của nguyên liệu thô (the impurities of the raw material). Vào thế kỷ đầu tiên sau Công nguyên, các phương pháp tạo ra thủy tinh không màu (colourless glass) đã được phát triển, sau đó được nhuộm màu (tinted) bằng cách bổ sung các vật liệu tạo màu.

Bí quyết làm thủy tinh đã được người La Mã phổ biến khắp châu Âu trong thế kỷ này. Tuy nhiên, họ bảo vệ kỹ năng và công nghệ cần thiết để làm thủy tinh rất chặt chẽ, và phải đến khi đế chế (empire) của họ sụp đổ vào năm 476 sau Công nguyên, kiến thức về chế tạo thủy tinh mới phổ biến khắp châu Âu và Trung Đông. Từ thế kỷ thứ 10 trở đi, người Venice đã nổi tiếng về (gained a reputation for) kỹ năng kỹ thuật và khả năng nghệ thuật (artistic ability) trong việc chế tạo chai thủy tinh, và nhiều thợ thủ công của thành phố đã rời Ý để thiết lập các công trình thủy tinh (set up glassworks) trên khắp châu Âu.

Một cột mốc quan trọng (major milestone) trong lịch sử ngành công nghiệp thủy tinh ra đời với sự phát minh ra thủy tinh pha lê chì (lead crystal glass) của nhà sản xuất thủy tinh người Anh George Ravenscroft (1632-1683). Ông đã cố gắng chống lại tác động của hiện tượng đóng cặn (the effect of clouding) đôi khi xảy ra trong thủy tinh bị thổi bằng cách đưa chì vào nguyên liệu thô được sử dụng trong quá trình này. Loại kính mới do ông tạo ra mềm hơn và dễ trang trí hơn, đồng thời có chiết suất cao hơn (a higher refractive index), làm tăng thêm độ sáng và vẻ đẹp của nó, và nó tỏ ra vô giá đối với ngành công nghiệp quang học (invaluable to the optical industry). Nhờ phát minh của Ravenscroft mà ống kính quang học (optical lenses), kính viễn vọng thiên văn (astronomical telescopes), kính hiển vi (microscope) và những thứ tương tự trở nên khả thi.

Ở Anh, ngành công nghiệp thủy tinh hiện đại chỉ thực sự bắt đầu phát triển sau khi Đạo luật Thuế tiêu thụ đặc biệt (the Excise Act) bị bãi bỏ (repeal) vào năm 1845. Trước đó, các loại thuế nặng đã được đánh vào số lượng thủy tinh nấu chảy trong một nhà máy thủy tinh (glasshouse)bị đánh thuế liên tục (levied continuously) từ năm 1745 đến năm 1845. Cung điện Pha lê của Joseph Paxton tại Triển lãm lớn năm 1851 ở London đánh dấu sự khởi đầu của thủy tinh như một vật liệu được sử dụng trong ngành xây dựng. Tòa nhà mới mang tính cách mạng này khuyến khích việc sử dụng kính trong kiến trúc công cộng, trong nước và làm vườn (horticultural). Kỹ thuật sản xuất thủy tinh cũng được cải thiện với sự tiến bộ của khoa học và sự phát triển của công nghệ tốt hơn.

Từ năm 1887 trở đi, việc chế tạo thủy tinh phát triển từ thổi bằng miệng truyền thống (traditional mouth-blowing) sang quy trình bán tự động (semi-automatic process), sau khi chủ nhà máy HM Ashley giới thiệu một chiếc máy có khả năng sản xuất 200 chai mỗi giờ ở Castleford, Yorkshire, Anh – nhanh hơn gấp ba lần so với bất kỳ phương pháp sản xuất nào trước đây (any previous production method). Sau đó vào năm 1907, chiếc máy hoàn toàn tự động (fully automated machine) đầu tiên được phát triển tại Hoa Kỳ bởi Michael Owens – người sáng lập Công ty Máy đóng chai Owens (sau này là nhà sản xuất lớn Owens-Illinois) – và được lắp đặt tại nhà máy của hãng. Phát minh của Owens có thể tạo ra 2.500 chai mỗi giờ vô cùng ấn tượng. Các sự phát triển khác sau đó diễn ra nhanh chóng, nhưng phải đến Chiến tranh Thế giới thứ nhất, khi nước Anh tách khỏi (out off) các nhà cung cấp thủy tinh thiết yếu, thủy tinh mới trở thành một phần của lĩnh vực khoa học. Trước đây, thủy tinh là một nghề thủ công hơn là một ngành khoa học chính xác (precise science).

Ngày nay, làm thủy tinh là một ngành kinh doanh lớn. Nó đã trở thành một ngành công nghiệp công nghệ cao, hiện đại hoạt động trong một thị trường toàn cầu cạnh tranh khốc liệt (a fiercely competitive global market), nơi chất lượng, thiết kế và mức độ dịch vụ là rất quan trọng để duy trì thị phần (maintaining market share). Các nhà máy thủy tinh hiện đại có khả năng tạo ra hàng triệu hộp thủy tinh mỗi ngày với nhiều màu sắc khác nhau, trong đó màu xanh lá cây, nâu và trong là phổ biến nhất. Ít ai trong chúng ta có thể tưởng tượng cuộc sống hiện đại mà không có thủy tinh. Nó có mặt (features) trong hầu hết mọi khía cạnh của cuộc sống của chúng ta – trong nhà, xe hơi và bất cứ khi nào chúng ta ngồi xuống để ăn hoặc uống. Lọ chứa thủy tinh (Glass packaging) được sử dụng cho nhiều sản phẩm, nhiều đồ uống được bán trong chai thủy tinh, cũng như nhiều loại thực phẩm, thuốc và mỹ phẩm.

Thủy tinh là một vật liệu lý tưởng để tái chế, và với mối quan tâm ngày càng tăng của người tiêu dùng đối với các vấn đề thân thiện với môi trường (green issues), chai và lọ thủy tinh đang trở nên phổ biến hơn bao giờ hết. Tái chế thủy tinh là một tin tốt cho môi trường. Nó giữ lại các thùng thủy tinh đã qua sử dụng được gửi đến bãi rác. Vì cần ít năng lượng hơn để nấu chảy thủy tinh tái chế so với để nấu chảy nguyên liệu thô, điều này cũng giúp tiết kiệm nhiên liệu và chi phí sản xuất. Tái chế cũng làm giảm nhu cầu khai thác (quarried) nguyên liệu thô, do đó tiết kiệm các nguồn tài nguyên quý giá (precious resources).

 

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 4/ Passage 2-

Mang những con mèo lớn trở lại

John Vesty nói đã đến lúc bắt đầu trả lại những động vật bản địa đã biến mất (vanished native animals) cho nước  Anh

 

Có một bài thơ được viết vào khoảng năm 598 sau Công nguyên, mô tả việc săn một con vật bí ẩn được gọi là llewyn. Nhưng đó là gì? Dường như không có gì phù hợp, cho đến năm 2006, khi một bộ xương động vật được tìm thấy trong hang động Kinsey ở miền bắc nước Anh có niên đại cùng thời kỳ của bài thơ.

Loài linh miêu (the lynx) – một loài mèo đốm lớn với đôi tai có tua (tasselled ears) – được cho là đã chết ở Anh ít nhất 6.000 năm trước, trước khi cư dân của những hòn đảo này làm nông nghiệp cho đến khi phát hiện ra bộ xương này. Nhưng phát hiện năm 2006, cùng với ba phát hiện khác ở Yorkshire và Scotland, là bằng chứng thuyết phục cho thấy loài linh miêu và loài llewyn bí ẩn trên thực tế là một và cùng một loài. Nếu đúng như vậy, nó sẽ kéo ngày tuyệt chủng ước tính của loài mèo có tai tua này lại khoảng 5.000 năm.

Tuy nhiên, đây không phải là lần cuối cùng nhìn thấy (last glimpse) con vật trong văn hóa Anh. Một cây thánh giá bằng đá (stone cross) có từ thế kỷ thứ 9 từ Đảo Eigg cho thấy, cùng với hươu (deer), heo rừng (boar)bò rừng (aurochs) bị một thợ săn cưỡi ngựa truy đuổi, là một con mèo lốm đốm (a speckled cat) với đôi tai có tua. Chúng ta có thể chắc chắn rằng mặt sau của con vật không bị thay đổi (worn away) theo thời gian, vì chiếc đuôi mập mạp của linh miêu không thể nhầm lẫn được (unmistakable). Nhưng ngay cả khi không có đặc điểm chính này, thật khó để biết được sinh vật này có thể là gì khác. Linh miêu hiện đang trở thành động vật thần bí (totemic) của một phong trào đang biến đổi chủ nghĩa môi trường ở Anh: rewilding – phong trào tái sinh các động vật hoang dã.

Rewilding có nghĩa là phục hồi hàng loạt các hệ sinh thái bị hủy hoại. Nó liên quan đến việc để cây cối trở lại những nơi đã bị trơ trụi (denuded), cho phép các tầng của đáy biển phục hồi sau khi kéo lưới và nạo vét (trawling and dredging), cho phép các con sông chảy tự do trở lại. Trên hết, nó có nghĩa là mang trở lại những loài bị mất tích. Một trong những phát hiện nổi bật nhất của sinh thái học hiện đại (modern ecology) là các hệ sinh thái mà không bao gồm các loài động vật ăn thịt lớn thường hoạt động theo những cách hoàn toàn khác với môi trường sinh thái có bao gồm thú thú ăn thịt. Một số trong số loài ăn thịt thúc đẩy các quá trình cộng hưởng năng động qua chuỗi thức ăn khép kín, tạo ra các vị trí an toàn (niches) mà hàng trăm loài có thể phải vật lộn để tồn tại. Những kẻ giết người hóa ra là những kẻ mang lại sự sống (The killers turn out to be bringers of life).

Những phát hiện như vậy đặt ra một thách thức lớn đối với công tác bảo tồn của Anh, quốc gia thường lựa chọn các tổ hợp thực vật và động vật tùy tiện (assemblages of plants and animals) và tìm cách ngăn chặn chúng thay đổi với nỗ lực và chi phí lớn. Tổ chức này đã cố gắng bảo tồn thế giới sống như thể nó là một hũ dưa muối (a jar of pickles), không cho gì vào cũng không ra gì, giữ cho thiên nhiên luôn trong tình trạng phát triển tù túng (arrested development). Nhưng hệ sinh thái không chỉ đơn thuần là tập hợp các loài; chúng cũng là những mối quan hệ năng động và luôn thay đổi (dynamic and ever-shifting relationships) giữa chúng. Và sự năng động này thường phụ thuộc vào những kẻ săn mồi lớn.

Trên biển, tiềm năng thậm chí còn lớn hơn: bằng cách bảo vệ các khu vực rộng lớn khỏi đánh bắt thương mại, một lần nữa chúng ta có thể thấy những gì văn học thế kỷ 18 mô tả: những bãi cá rộng lớn trong tầm nhìn của bờ biển Anh bị bàn tay con người (fin) và loài cá nhà táng (sperm whales) truy đuổi.

Chính sách này cũng sẽ thúc đẩy đáng sự đánh bắt ở các vùng biển xung quanh; Việc ngành đánh cá khăng khăng lùng sục từng inch đáy biển, không để lại nguồn dự trữ sinh sản, không thể gây tổn hại nhiều hơn đến lợi ích của chính họ (could not be more damaging to its own interests).

Rewilding là một ví dụ hiếm hoi về một phong trào môi trường trong đó các nhà vận động nói rõ (articulate) họ làm gì thay vì chỉ nói về việc chống lại điều gi. Một trong những lý do tại sao sự nhiệt tình dành cho việc rewilding đang lan truyền nhanh chóng ở Anh là nó giúp tạo ra một tầm nhìn đầy cảm hứng hơn so với lời hứa thông thường của phong trào xanh (the green movement’s usual promise) là ‘Hãy theo chúng tôi và thế giới sẽ bớt khủng khiếp hơn một chút so với trước đây. ‘

Linh miêu không có mối đe dọa nào đối với con người: không có trường hợp nào được biết đến về loài này săn người. Nó là kẻ săn mồi chuyên nghiệp của hươu sao (roe deer), một loài đã phát triển mạnh ở Anh trong những thập kỷ gần đây, đang bị kìm hãm, bằng cách tập trung nơi chúng gặm cỏ, cố gắng để tái thiết lại những khu rừng. Nó cũng sẽ bắt được hươu sika: một loài kỳ lạ mà con người hầu như không thể kiểm soát được, vì nó ẩn mình trong các đồn điền cây non không thể xuyên thủng. Nỗ lực giới thiệu lại loài động vật ăn thịt này đã thành công tốt đẹp với mục đích mang rừng trở lại các vùng đất trống và cằn cỗi (bare and barren uplands) của chúng ta. Loài linh miêu đòi hỏi phải có chỗ che chắn sâu và như vậy ít gây rủi ro cho cừu và các vật nuôi khác, điều này vốn được coi như là một điều kiện trợ giúp cho nông nghiệp khi gia súc được giữ ở ngoài rừng.

Trong một chuyến đi gần đây đến Dãy núi Cairngorm, tôi đã nghe một số nhà bảo tồn gợi ý rằng loài linh miêu này có thể được đưa trở lại đó trong vòng 20 năm. Nếu cây cối quay trở lại những ngọn đồi trọc ở những nơi khác trên nước Anh, những con mèo lớn có thể sớm xuất hiện theo. Không có gì bất thường về những đề xuất này, nhìn từ quan điểm của bất kỳ nơi nào ở châu Âu. Loài linh miêu hiện đã được đưa trở lại dãy núi Jura, dãy Alps, dãy Vosges ở miền đông nước Pháp và dãy núi Harz ở Đức, và đã tự tái lập ở nhiều nơi khác. Số linh miêu châu Âu đã tăng gấp ba lần kể từ năm 1970 lên khoảng 10.000 con. Giống như chó sói, gấu, hải ly, lợn rừng, bò rừng, nai sừng tấm và nhiều loài khác, loài linh miêu đã có thể tràn lan khi hoạt động nông nghiệp đã rời khỏi các ngọn đồi và mọi người phát hiện ra rằng bảo vệ động vật hoang dã lôi cuốn (charismatic wildlife) thì có sức sinh lời (lucrative) hơn là săn bắt chúng, vì khách du lịch sẽ trả tiền để có cơ hội xem nó. Rewilding quy mô lớn đang diễn ra ở hầu hết mọi nơi – ngoại trừ Anh.

Ở đây, thái độ chỉ mới bắt đầu thay đổi. Các nhà bảo tồn đang bắt đầu chấp nhận rằng mô hình bảo tồn cũ theo kiểu bình chứa (the old preservation-jar model) đang thất bại, ngay cả với các điều kiện riêng của nó. Hiện tại, các dự án như Trees for Life in the Highlands cung cấp một gợi ý về điều gì đó có thể sắp tới. Một tổ chức đang được thiết lập sẽ tìm kiếm để xúc tác cho việc tái tạo sự hoang dã của đất và biển trên khắp nước Anh, mục đích của tổ chức này là giới thiệu lại những loài quý hiếm nhất (rarest of species) cho các hệ sinh thái của Anh: sự hy vọng.

 

 

-Theo Cambridge 12/ Test 4/ Passage 3-

Các công ty ở Anh cần ban giám đốc hiệu quả hơn

 

A

Sau một số thất bại nghiêm trọng về quản trị (nghĩa là làm thế nào để họ được quản lý ở mức cao nhất), các công ty ở Anh, cũng như các nơi khác, nên xem xét những thay đổi căn bản đối với vai trò giám đốc của họ. Rõ ràng là vai trò của một giám đốc hội đồng quản trị ngày nay không phải là một việc dễ dàng. Sau cuộc khủng hoảng tài chính (financial meltdown) năm 2008, dẫn đến một giai đoạn suy thoái kinh tế sâu sắc và kéo dài (prolonged period of economic downturn) hơn sự dự kiến của bất kỳ ai, việc tìm kiếm lời giải thích cho nhiều trường hợp hậu khủng hoảng có nghĩa là những lời đổ lỗi đã được lan rộng ra. Các chính phủ, cơ quan quản lý (regulators), ngân hàng trung ương và kiểm toán viên đều nằm trong khuôn khổ. Vai trò của các giám đốc ngân hàng và quản lý và những thất bại được công khai của họ đã được kiểm tra rộng rãi và được kiểm tra trong các báo cáo, cuộc điều tra và các bài bình luận.

B

Phản ứng dây chuyền của sự giám sát (scrutiny) này đã làm cho sự quản lý của các công ty nói chung trở thành một vấn đề gây tranh luận gay gắt trong cộng đồng (intense public debate) và làm tăng đáng kể áp lực lên trách nhiệm của các giám đốc.  Ở cấp độ đơn giản và thiết thực nhất, thời gian tham gia vào việc thực hiện các yêu cầu của ban giám đốc đã tăng lên đáng kể, đặt ra câu hỏi về tính hiệu quả của mô hình quản trị công ty cổ điển bởi các giám đốc bán thời gian, độc lập không điều hành (part-time, independent non-executive directors). Khi mà lịch trình của hội đồng quản trị có thể bao gồm từ tám đến mười cuộc họp một năm, thì ở nhiều công ty, số lượng các sự kiện yêu cầu hội đồng quản trị và quyết định (events requiring board input and decisions) đã tăng lên đáng kể. Hơn nữa, lượng đọc và chuẩn bị cần thiết cho mỗi cuộc họp ngày càng tăng. Nhật kí công tác có thể trở nên quá tải và điều này có nghĩa là thời gian cho các cuộc tranh luận mang tính xây dựng nhất thiết phải bị hạn chế (must necessarily be restricted) để (in favour of) có lợi cho việc kinh doanh.

C

Thông thường, hoạt động kinh doanh của hội đồng quản trị được giao cho các ủy ban để đối phó với khối lượng công việc, điều này có thể hiệu quả hơn nhưng có thể có nghĩa là hội đồng quản trị nói chung ít tham gia vào việc giải quyết đầy đủ một số vấn đề quan trọng nhất. Không có gì lạ khi cuộc họp của ủy ban kiểm toán kéo dài hơn chính cuộc họp của hội đồng quản trị. Quy trình có thể diễn ra ở nơi thảo luận và có sự cộng tác thực sự, do đó, các hộp được đánh dấu thay vì các vấn đề được giải quyết.

D

Một giải pháp triệt để, có thể phù hợp với một số công ty rất lớn có hoạt động kinh doanh rộng lớn và phức tạp, là hội đồng chuyên môn, có các thành viên sẽ làm việc đến ba hoặc bốn ngày một tuần, được hỗ trợ bởi đội ngũ nhân viên và cố vấn tận tâm của họ. Có những rủi ro rõ ràng đối với điều này và điều quan trọng là phải thiết lập các hướng dẫn rõ ràng cho hội đồng quản trị để đảm bảo rằng hội đồng quản trị không dẫm chân lên ban lãnh đạo khi trở nên quá tham gia vào việc điều hành công ty hàng ngày. Các vấn đề về tuyển dụng, đãi ngộ (remuneration) và tính độc lập cũng có thể nảy sinh và cấu trúc này sẽ không phù hợp với tất cả các công ty. Tuy nhiên, các hội đồng quản trị chuyên nghiệp hơn và được cung cấp thông tin tốt hơn sẽ đặc biệt thích hợp với các ngân hàng nơi các giám đốc điều hành có quyền truy cập thông tin mà các giám đốc không điều hành bán thời gian hoàn toàn thiếu, điều mà khiến không thể hiểu hoặc lường trước được vụ phá sản năm 2008 về sau.

E

Một trong những lời chỉ trích chính dành cho hội đồng quản trị và giám đốc công ty là họ không tập trung đủ vào các vấn đề dài hạn như chiến lược, tính bền vững và quản trị, mà thay vào đó tập trung quá nhiều vào các chỉ số tài chính ngắn hạn (short-term financial metrics). Các yêu cầu pháp lý và cấu trúc của thị trường khuyến khích hành vi này. Sự chuyên chế của báo cáo hàng quý có thể làm sai lệch việc ra quyết định của hội đồng quản trị, vì các giám đốc phải ‘đưa ra các con số’ bốn tháng một lần để đáp ứng nhu cầu vô độ của thị trường trong thời gian dài hơn (to meet the insatiable appetite of the market for more date). Điều này phục vụ cho việc khuyến khích phương pháp giao dịch của một loại nhà đầu tư nhất định tham gia giao dịch cổ phiếu mà không cần phải đối thoại xây dựng với công ty về chiến lược hoặc hiệu quả hoạt động, và chỉ đơn giản tìm kiếm lợi ích tài chính ngắn hạn. Tác động này đã trở nên tồi tệ hơn do sự thay đổi hồ sơ của các nhà đầu tư do sự toàn cầu hoá về vốn và sự gia tăng sử dụng các hệ thống giao dịch tự động. Cải thiện văn hoá doanh nghiệp và đội ngũ quản lý phần lớn được khuyến khích để đáp ứng các mục tiêu tài chính.

F

Đãi ngộ dành cho các giám đốc điều hành đã trở thành một khu vực tranh đấu, nơi mà các cuộc chiến giữa các nhà đầu tư, quản lý và các thành viên hội đồng, thường diễn ra sau những cánh cửa đóng kín nhưng ngày càng thường xuyên dưới sự chú ý của báo chí. Nhiều người cho rằng điều này vì lợi ích của sự minh bạch và quản trị tốt khi các cổ đông sử dụng sự ảnh hưởng của họ trong việc trả lương để gây áp lực lên hội đồng quản trị nhằm loại bỏ các giám đốc điều hành kém hiệu quả (to remove underperforming chief executives). Quyền hạn của họ trong việc biểu quyết các chính sách đãi ngộ điều hành được tăng lên khi các lá phiếu ràng buộc có hiệu lực. Chủ tịch ủy ban đãi ngộ có thể là một vai trò dễ bị nhìn thấu và cô đơn, ví dụ khi bà Alison Carnwath buộc phải từ chức chủ tịch ủy ban đãi ngộ của Ngân hàng Barclays, bà đã bị chỉ trích nặng nề vì cố gắng bảo vệ khoản tiền thưởng khổng lồ trả cho giám đốc điều hành, trong khi trớ trêu thay là bà ấy vốn được mọi người biết là đã lên tiếng chống lại chính sách đãi ngộ này trong sự  bảo mật của hội đồng ủy ban.

G

Cuộc khủng hoảng tài chính đã kích thích một cuộc tranh luận về vai trò và mục đích của công ty và nâng cao nhận thức về đạo đức doanh nghiệp (a heightened awareness of corporate ethics). Niềm tin vào công ty đã bị xói mòn và các học giả như Michael Sandel, trong cuốn sách đáng suy nghĩ và bán chạy nhất của mình là What Money Can’t Buy, đang đặt câu hỏi về đạo đức của chủ nghĩa tư bản và nền kinh tế thị trường (the morality of capitalism and the market economy). Hội đồng quản trị của các công ty trong tất cả các lĩnh vực sẽ cần phải mở rộng quan điểm của mình để bao quát những vấn đề này (to encompass these issues) và điều này có thể liên quan đến việc sắp xếp lại (realignment) các mục tiêu của công ty. Chúng ta đang sống trong thời gian đầy thử thách.

 

 

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *